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J-WRC : Neuville remporte sa première victoire de la catégorie

La cerise sur le gâteau pour Citroën

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Par www.wrc.com

11 juillet 2010 - 17:07
J-WRC : Neuville remporte sa première

Thierry Neuville a laissé ses deux abandons dans les deux premières épreuves du J-WRC derrière lui. Il remporte la troisième épreuve de la catégorie des jeunes pilotes en Bulgarie.

Neuville était en tête pour la première spéciale du samedi. Il a profité de la crevaison du leader Mathieu Arnezo dans la huitième spéciale, qui a ensuite endommagé sa suspension arrière dans un accident.

Avec une avance de 51 secondes au départ de la dernière journée, Neuville s’est contenté d’assurer la victoire dans les quatre dernières spéciales restantes.

« C’est un fantastique résultat et je suis très, très heureux », a déclaré le jeune pilote de 22 ans, qui pilotait une Citroën C2 Super 1600 d’Automeca Solutions.

« La première victoire s’est faite attendre. Nous étions premiers dans chaque course mais nous avons à chaque fois abandonné, une fois à cause d’un problème mécanique et une autre fois à cause d’une erreur que j’ai commise. Aujourd’hui, nous sommes vraiment heureux d’être à l’arrivée, car c’était difficile de rester concentré avec une telle avance. C’est bon pour moi, pour l’équipe, et pour mon copilote, Nicolas Klinger, car nous sommes venus ici pour la victoire et nous avons attaqué très fort ».

Neuville a rencontré peu de soucis dans la dernière journée, même s’il s’est plaint de ses notes dans la première spéciale et de ses freins dans la seconde. Il a ajouté qu’il travaillerait pour corriger cela avant la prochaine épreuve en Allemagne, qui sera disputée en août.

Hans Weijs a terminé en seconde place sur une autre C2 S1600, après avoir vécu un départ difficile dans la seconde journée. Son copilote Bjorn Degandt a perdu la voix et était incapable d’annoncer les notes.

« Vous voulez toujours être premier mais ce résultat n’est toutefois pas mauvais pour le Championnat car nous récoltons pas mal de points », a commenté Weijs. « La voiture était plutôt bonne aujourd’hui mais le retard sur Thierry était trop important. Il n’y avait plus grand-chose à faire, si ce n’est d’assurer l’arrivée ».

Le héros local, Todor Slavov, a surmonté de multiples problèmes mécaniques pour s’adjuger la troisième place sur sa Renault Clio R3, après avoir remporté deux des quatre spéciales du dimanche. Alessandro Broccoli, Karl Kruda et Egoi Valdes Lopes complètent le top six.

Kevin Abbring a redémarré dimanche grâce au SupeRally, après que son alternateur ait rendu l’âme au départ de la dernière spéciale du samedi. Il est parvenu à revenir à la septième place, ce qui lui donne six points d’avance sur Aaron Burkart au Championnat.

Abbring a déclaré que le poids et les freins de sa Renault Clio R3 (105 kilogrammes plus lourde qu’une voiture Super 1600 et équipée de plus petits freins) l’ont empêché de pouvoir prétendre à la victoire, sur les spéciales sinueuses et rapides de Bulgarie.

Arnezo a également utilisé le SupeRally pour terminer l’épreuve en huitième place. Mais le Britannique, Harry Hunt, n’a pas eu cette chance, en abandonnant avec sa Ford Fiesta dans la seconde spéciale du dimanche.

Yeray Lemes a terminé les spéciales du dimanche en troisième position. Mais il a été ensuite exclu pour avoir réparé un arbre de transmission cassé sur sa Renault Clio pendant le contrôle des temps.

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