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Hyundai signe son second double podium de la saison en Espagne

Sordo termine au deuxième rang, Neuville se place en troisième position

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Par Olivier Ferret

17 octobre 2016 - 22:10
Hyundai signe son second double (...)

Hyundai Motorsport s’est offert un second double podium en plaçant ses Hyundai i20 WRC le podium. Avec les deuxième et troisième positions à l’arrivée du Rallye d’Espagne, l’équipe compte désormais dix podiums dans cette saison 2016.

Dani Sordo s’est emparé de la première place du classement général durant l’étape inaugurale disputée sur terre. Hyundai Motorsport a dominé le début de course avec trois meilleurs temps et deux doublés dans les spéciales catalanes.

Après une longue assistance destinée à passer les WRC en configuration asphalte, Dani Sordo a conforté sa position sur le podium provisoire. Samedi soir, il a pointé au deuxième rang à 5,8 secondes de Sébastien Ogier. Thierry Neuville et Hayden Paddon sont remontés au classement pour s’installer aux troisième et quatrième places, tandis que Kevin Abbring est entré dans le top 10.

L’ultime journée de course a permis aux trois équipages leaders de valider leurs positions dans le quarté final. Kevin Abbring a profité de l’abandon de Kris Meeke pour décrocher la septième place finale.

Dani Sordo et son copilote Marc Martí (Hyundai i20 WRC n°4) ont donné leur maximum pour contester la victoire à Sébastien Ogier. Les deux Espagnols ont néanmoins dû se contenter de la deuxième position devant leurs supporters. Ils ont marqué un point supplémentaire en terminant au troisième rang de la Power Stage.

Dani Sordo : « Ce fut un week-end incroyable et je ne peux pas suffisamment remercier tous nos fans pour leur soutien. Je peux dire, honnêtement, que j’ai tout tenté, mais nous ne pouvions rien faire pour arrêter Sébastien. Je dois le féliciter. Nous voulions vraiment cette victoire pour l’équipe et nos supporters, mais il était trop fort. Terminer à la deuxième place d’une épreuve aussi compétitive est un résultat dont nous pouvons être fiers. J’ai eu de bonnes sensations dans la Hyundai i20 WRC, autant sur terre que sur asphalte. L’équipe a fait un travail fantastique pour préparer une voiture performante et c’est très encourageant de voir que le résultat a été positif pour tous les équipages Hyundai Motorsport. »

Après un meilleur temps dans l’ES2 puis un tête-à-queue dans l’ES5, Thierry Neuville et Nicolas Gilsoul (Hyundai i20 WRC n°3) ont terminé la partie terre de ce rallye mixte au quatrième rang. Les Belges ont ensuite récupéré la troisième position sur asphalte pour s’adjuger un cinquième podium en 2016.

Thierry Neuville : « Je crois que nous n’aurions pas pu tirer davantage de notre voiture durant ce rallye. Nous avons fait du bon travail pour monter sur ce podium. Nous étions concentrés sur les quinze points de cette troisième position, donc nous avons été prudents et nous avons fait des compromis. En tant qu’équipe, nous avons été très compétitifs en plaçant trois voitures dans le top 4. Il faut poursuivre sur cette lancée lors des dernières épreuves en Grande-Bretagne et en Australie. Je suis convaincu que nous allons encore être compétitifs d’ici la fin de saison. »

En progressant régulièrement durant tout le rallye, Hayden Paddon et John Kennard (Hyundai i20 WRC n°20) ont décroché la quatrième place du classement final, leur meilleur résultat sur une épreuve mixte.

Hayden Paddon : « Le résultat est positif pour toute l’équipe. Nous avons continué notre apprentissage. Même si nous ne terminons pas sur le podium, je suis satisfait de nos performances sur les trois jours de course, surtout depuis que nous avons modifié les réglages samedi midi. J’ai parfois été surpris par nos temps, dans Duesaigües notamment, car je n’étais pas toujours à l’aise. Il n’y a rien de plus frustrant que de stagner, alors je suis heureux de voir que nous avançons dans la bonne direction. Maintenant, retournons sur les routes en terre ! »

Ce Rallye d’Espagne a aussi permis à Kevin Abbring et Seb Marshall (Hyundai i20 WRC version 2015 n°10) de terminer à la septième place. L’équipage, qui visait un top 10 avant le départ, signe son meilleur résultat en carrière.

Kevin Abbring : « C’est beau d’enregistrer notre meilleur résultat en WRC ici en Espagne. Nous avons beaucoup appris durant ce week-end et je dirais que c’est une mission accomplie au niveau du résultat. Nous aurions pu espérer bénéficier de notre position de départ le vendredi, mais la pluie ne nous a pas avantagés. Nous avons bien progressé sur ce rallye mixte et je suis très satisfait de cette septième place. Je voudrais remercier l’équipe de nous avoir offert cette opportunité et pour leur soutien durant la course. »

Hyundai Motorsport porte son total à dix podiums cette saison après le Rallye d’Espagne. L’équipe y a ajouté trois scratches, deux doublés et neuf deuxièmes places durant le week-end.

Michel Nandan, Team Principal : « Nous pouvons être satisfaits de ce double podium, même si nous avons gardé l’ambition de nous battre pour la victoire jusqu’au bout. Dani a réalisé un rallye fantastique devant son public et il mérite ce résultat. Avec deux équipages dans le top 3, nous sommes très satisfaits. Thierry monte sur le podium pour la cinquième fois et se place parfaitement afin de viser la deuxième place du Championnat du Monde. C’est encore plus plaisant lorsque l’on voit Hayden signer son meilleur résultat sur asphalte avec la quatrième position et Kevin s’adjuger le meilleur résultat de sa carrière en WRC. Il y a beaucoup de leçons positives à retenir pour progresser à l’avenir. Maintenant, nous allons nous concentrer sur la terre pour les rallyes de Grande-Bretagne et d’Australie. Nous voulons terminer la saison sur une bonne note ! »

Prochain rendez-vous du Championnat du Monde du 27 au 30 octobre pour l’avant-dernière manche de la saison 2016 avec le Rallye de Grande-Bretagne.

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