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Hyundai reporte finalement les débuts de sa nouvelle i20 WRC à 2016

La i20WRC nouvelle génération attendra

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Par www.wrc.com

10 avril 2015 - 12:47
Hyundai reporte finalement les (...)

Hyundai a pris la décision de reporter les débuts de l’i20 WRC nouvelle génération à la prochaine saison du Championnat du Monde des Rallyes.

Le constructeur coréen avait, jusqu’ici, comme objectif, d’introduire la nouvelle version de sa i20 World Rally Car dans la deuxième moitié de saison. Mais, en raison de soucis d’homologation, l’équipe vise désormais le Rallye Monte-Carlo, en janvier prochain, pour faire débuter sa nouvelle pépite.

Hyundai en a profité pour confirmer que cette nouvelle voiture serait basée sur le modèle cinq portes, et non sur le modèle trois portes, comme attendu. Les problèmes concernant la production d’une voiture trois portes seront ainsi évités.

Les prémices de ce report avaient émergés plus tôt cette semaine, quand Michel Nandan avait confirmé à WRC.com que le développement ne serait pas précipité, l’accent étant mis sur le fait de construire une voiture qui soit compétitive en vue de la saison 2016.

« Nous espérions mettre en service la nouvelle voiture plus tard cette saison mais, malheureusement, un problème dans le programme d’homologation, en raison de la production d’un modèle trois portes, bouscule notre calendrier », a-t-il expliqué.

« C’est pourquoi nous avons décidé de nous focaliser sur la version cinq portes de la I20 WRC nouvelle génération, qui roulera lors du Rallye Monte-Carlo 2016. Cette modification du calendrier va nous donner plus de temps pour nous assurer que notre nouvelle voiture correspond à ce que l’on attend en termes de performance. »

« Dans le même temps, la Hyundai i20 WRC actuelle va profiter d’un nombre important d’évolutions. J’espère que ces évolutions nous permettront de continuer à nous battre pour des places sur le podium cette année. »

Ce report va surtout concerner Thierry Neuville et Dani Sordo. Troisième homme, Hayden Paddon devait de toutes façon disputer l’ensemble de la saison au volant de la i20 WRC actuelle, pour le compte de l’équipe Hyundai Motorsport N.

Thierry Neuville ainsi que le pilote d’essais Kevin Abbring ont pris le volant de la nouvelle voiture, sur terre, à Almeria, dans le sud de l’Espagne. Ils ont pu travailler le développement du châssis et du moteur tout en roulant en altitude.

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