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Huff et Michelisz, des équipiers qui se craignent

Impatients de faire briller Honda en WTCC

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Par Olivier Ferret

10 février 2016 - 17:34
Huff et Michelisz, des équipiers qui (...)

Rob Huff et Norbert Michelisz, les nouvelles recrues de Honda Racing, vont se livrer à une véritable lutte interne pour recueillir les lauriers dans le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme, dont le coup d’envoi sera donné du 1er au 3 avril, en France, sur le Circuit Paul Ricard.

Au côté de Tiago Monteiro, Huff et Michelisz mèneront l’assaut pour non seulement faire briller les couleurs du constructeur japonais en WTCC, mais également engranger le maximum de points dans le cadre du MAC3 (Manufacturer Against the Clock), ce principe de contre la montre par équipe qui animera la fin de la séance qualificative.

Michelisz, qui a rejoint Honda après avoir décroché son deuxième Trophée Yokohama récompensant le meilleur pilote indépendant, confie : “Je devrai toujours me mesurer à des pilotes de top niveau dans un environnement connu, mais le challenge sera particulièrement difficile car vous n’avez jamais la vie facile lorsque vous avez des équipiers de la trempe de Tiago et Rob. Comme chaque année je veux être le mieux placé, mais avec eux ce sera compliqué.”

Huff, pour sa part, intègre l’effectif Honda après avoir endossé la combinaison LADA, et après avoir partagé l’essentiel de sa carrière aux côtés de prestigieux équipiers. Cette expérience est selon lui inestimable pour affronter aujourd’hui Michelisz et Monteiro.

“N’oublions pas que mon premier compagnon d’écurie fut Jason Plato [dans le championnat britannique], puis il y eut en WTCC Nicola Larini, Alain Menu, Yvan Muller et, plus récemment, James Thompson. Je ne suis pas sûr que l’on puisse faire plus fort et plus rapide que ces gars là, constate Huff. Les premiers pilotes que vous voulez battre, ce sont vos équipiers car ils disposent exactement de la même voiture que vous. Norbi est sans aucun doute le mec le plus sympa du paddock, mais c’est aussi un pilote extrêmement compétitif. Quant à Tiago, il a prouvé être un compétiteur de premier plan et son expérience en Formule 1 témoigne de sa connaissance du sport automobile.”

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