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Hänninen équipier de Neuville sur certaines manches

Le Finlandais reçoit la chance de rouler pour Hyundai !

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28 novembre 2013 - 10:24
Hänninen équipier de Neuville sur (...)

Le pilote finlandais Juho Hänninen sera l’un des coéquipiers de Thierry Neuville chez Hyunai en 2014. Il aura la tâche, avec le Belge, de faire débuter la i20 WRC en championnat du monde l’an prochain.

Le communiqué de Hyundai précise qu’Hänninen, actuel pilote d’essais pour le constructeur sud-coréen, ne sera pas présent sur toutes les manches de la saison, mais également occupé au développement de la voiture de 2015.

A 32 ans, le Finlandais connaît déjà sa future monture puisqu’il roule en essai sur cette auto depuis l’été. Il aurait déjà accompli plus de 3’500 km à bord de la i20 WRC et est donc l’un des piliers de son développement.

« Je suis très heureux de poursuivre cette relation de travail avec Juho, » a expliqué Michel Nandan, le Team Principal de Hyundai Motorsport. « C’était le premier pilote à signer avec nous cette année et le premier à rouler avec la i20 WRC, » précise encore l’ingénieur français. « Il est normal qu’il se joigne à nous pour un certains nombres de rallyes lors de notre première saison. »

« Juho a fait un travail d’essai remarquable cette année. Il s’est avéré être un pilote très complet avec un mélange parfait entre vitesse et compétences techniques. Il a également un véritable esprit d’équipe et transmet de précieuses informations à nos ingénieurs, » a continué Nandan. « Il apporte avec lui sa vaste expérience du WRC et il a roulé plus de kilomètres dans la Hyundai i20 WRC que quiconque. Nous le sentons comme un complément idéal à Thierry. »

Hänninen sera copiloté, comme à son habitude, par Tomi Tuominen. Mais l’équipage ne sera pas présent au Monte Carlo. Leur première apparition se fera en Suède durant le mois de février.

« Je suis vraiment honoré d’avoir été choisi par Hyundai pour être l’un des pilotes de la deuxième i20 WRC en 2014, en particulier lors du rallye de Suède, qui est l’un de mes rallyes favoris, » a déclaré Hänninen . « J’ai beaucoup travaillé avec l’équipe depuis mai et ça a vraiment été fantastique d’être ainsi impliqué. Cela a été un plaisir de travailler avec l’équipe des essais et je savoure particulièrement la possibilité de conduire pour l’équipe sur certains rallyes en 2014. »

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