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Ford assure un doublé dans les points

Ils conservent la première place du championnat constructeurs

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Par z.Marie-Lyse Trebuc

7 mars 2010 - 23:05
Ford assure un doublé dans les (...)

Après avoir subi un début de course difficile, le BP Ford Abu Dhabi World Rally Team a assuré au Mexique un double résultat dans les points qui lui permet de conserver la première place au classement provisoire du championnat constructeurs. Quatrième de cette seconde manche, Mikko Hirvonen est désormais deuxième au championnat pilotes.

Respectivement premier et troisième à s’élancer sur la route, Mikko Hirvonen et Jari-Matti Latvala ont perdu du temps à balayer la route, vendredi, durant la première étape du Rallye du Mexique. Vainqueur de la première manche en Suède, Mikko Hirvonen n’était que sixième vendredi soir, juste derrière son équipier. Les deux pilotes Ford ont bénéficié de meilleures positions de départ le samedi. Ils n’ont cependant pas gagné autant de temps qu’ils l’espéraient.

Trop loin des hommes de tête pour espérer bouleverser le classement, les deux pilotes Ford ont assuré leurs positions le dernier jour. Latvala a ralenti dans la dernière longue spéciale pour laisser Hirvonen, qui fêtait sa centième participation à une manche WRC, finir devant lui.

« Ce week-end a été vraiment difficile. J’espérais un meilleur résultat après ma victoire en Suède, admettait Hirvonen avec sincérité. Je suis heureux que nous ayons marqué des points pour notre équipe mais je n’ai pas été satisfait de mon pilotage. Je n’ai jamais vraiment trouvé le bon rythme. J’ai essayé beaucoup de choses différentes sans jamais vraiment trouver la solution. Je n’avais pas la vitesse nécessaire pour gagner. Partant de ce constat, je dois être heureux d’avoir assuré un résultat dans les points qui est important dans l’optique du championnat. »

Jari-Matti Latvala se déclarait déçu de ne pas s’être battu pour le podium mais satisfait de marquer lui aussi des points. « Après la Suède, je suis de nouveau bien placé à l’arrivée. Je n’ai pas commis de faute et j’ai été plus rapide au fil de l’épreuve ce qui renforce ma confiance pour le prochain rallye. Nous avons accompli des essais préparatifs sous la pluie. Mes réglages se sont avérés trop souples en début de course. Quand nous l’avons réalisé, il était trop tard pour regagner le temps perdu. »

Malcolm Wilson, responsable du BP Ford Abu Dhabi team avouait avoir vécu un rallye particulièrement difficile par moments. « Nous avons perdu trop de temps le premier jour. Mais nous allons chercher l’explication, la trouver, et travailler pour revenir dans la bataille. »

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