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ES7-8 : Doublé pour Neuville

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Par www.wrc.com

14 novembre 2015 - 10:40
ES7-8 : Doublé pour Neuville

Sous la pluie, Thierry Neuville s’est montré le plus rapide des deux premières spéciales du samedi au Rallye de Grande-Bretagne. Mads Østberg et Jari-Matti Latvala ont souffert.

Neuville (Hyundai i20) s’offrait le scratch sur Gartheiniog, laissant Latvala à 1.2s, avant de récidiver sur Dyfi où il devançait Sébastien Ogier pour 1.1s.

Derrière, Østberg perdait sa quatrième place en perdant près d’une minute dans Dyfi après un impact. En parallèle, Latvala devait effectuer les quinze derniers kilomètres avec sa Volkswagen Polo R à la transmission cassée. Le Finlandais abandonnait à l’arrivée de la spéciale.

“Je n’ai aucune idée de ce qui a pu se passer”, déclarait Østberg, alors qu’aucune trace de crevaison n’était visible sur sa DS 3. “J’ai tapé fort à l’avant-droit en ligne droite. J’étais choqué car je n’ai rien vu venir.”

Le Norvégien quittait rapidement l’arrivée pour enquêter. Ses malheurs permettaient à Dani Sordo de prendre le dessus. Le pilote de la Hyundai i20 possède désormais 7.7s d’avance.

Toujours troisième, Andreas Mikkelsen connaissait un problème similaire au volant de sa Polo R, également vierge de toute crevaison : “Environ dix kilomètres avant la fin, j’ai entendu un bang et la voiture s’est ensuite comportée étrangement. Je perdais du grip.”

Malgré les fortes averses, l’adhérence était bonne et les leaders Ogier et Meeke parvenaient à éviter les problèmes. Le Français portait son avance à 15.1s, mais avouait avoir du mal à se concentrer sur le rallye après les événements tragiques ayant eu lieu à Paris.

“Quand de telles choses se produisent, c’est dur de continuer", lâchait-il. "Ce que nous faisons est accessoire. Nous essaierons d’être dans de meilleures dispositions plus tard."

Elfyn Evans perdait du temps en calant dans une épingle au départ de Gartheiniog et achevait Dyfi avec un phare pendant de l’avant-gauche de sa Ford Fiesta.

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