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ES3 : Latvala réduit nettement l’écart sur Meeke

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Par www.wrc.com

24 avril 2015 - 17:30
ES3 : Latvala réduit nettement (...)

Jari-Matti Latvala a effectué le meilleur temps de l’ES3, se rapprochant au classement général de Kris Meeke, toujours leader, mais l’écart s’est réduit de moitié.

L’avantage de Meeke, qui était de 31’’9 au départ de la spéciale, n’est désormais plus que de 15’’3 sur son plus proche poursuivant. Le Nord-Irlandais a une circonstance atténuante, ayant effectué les deux tiers de la spéciale menant de Villa Bustos à Tanti avec un pneu crevé sur sa DS 3 WRC.

« J’ai bien roulé lors des 5 ou 6 premiers kilomètres puis, à cause de la crevaison, j’ai dû ralentir lors des 15 kilomètres restants », a confié Meeke.

Latvala était satisfait de son pilotage sur cette spéciale, au volant de sa Volkswagen Polo R WRC. Il a évidemment fait le meilleur temps et a devancé Mads Østberg de 10’’2, heureux lui aussi. Le Norvégien est troisième au général, 20’’9 derrière le Finlandais.

Dani Sordo a dû effectuer l’ensemble de la spéciale avec une Hyundai i20 WRC privée de direction assistée. Il a perdu une minute, passant de la deuxième à la sixième place.

Andreas Mikkelsen a connu lui aussi des soucis. L’amortisseur avant droit de sa Polo R WRC a traversé le capot. Il a perdu trois minutes et a été rattrapé par Thierry Neuville, qui lui a donné un petit coup de pare-chocs avant de le doubler.

« Il roulait doucement et il fallait que je lui mette un petit coup pour lui signaler que j’étais là. C’est vrai que c’était assez chaud », a expliqué Neuville, tout en s’inquiétant de l’état de l’avant de sa voiture.

Les pilotes du team M-Sport, Ott Tänak et Elfyn Evans, étaient quatrième et cinquième au terme de cette spéciale. Pourtant, Evans et sa Fiesta RS WRC ont heurté une pierre au niveau de la roue avant droite, près de l’arrivée. Les deux hommes ne sont séparés que de 10’’5.

Derrière Sordo, Martin Prokop occupait la septième place, après avoir fait un tête-à-queue en fin de spéciale. Hayden Paddon est passé de la cinquième à la huitième place. Il a perdu une minute en raison de plusieurs problèmes sur sa i20 WRC, notamment un manque d’huile dans la boite de vitesses, un problème d’échappements et une casse au niveau du support moteur.

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