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Double victoire au Trophée Yokohama de Bennani à Shanghai

Et un Top 5 général pour le Marocain

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Par Olivier Ferret

27 septembre 2015 - 20:12
Double victoire au Trophée Yokohama (...)

Deux semaines après la reprise du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme, Mehdi Bennani voulait confirmer les bonnes performances affichées au Japon à bord de la Citroën C-Elysée du Sébastien Loeb Racing. Il y est parvenu lors de la dixième manche du WTCC disputée sur le circuit de Shanghai : une belle compétitivité lors des essais, deux convaincantes prestations et deux victoires dans le Trophée Yokohama ! A cela s’ajoute un Top 5 décroché au général à l’issue de la première course, qui a par ailleurs vu le couronnement mondial de Citroën au classement Constructeurs.

« C’est la première fois que je remporte deux courses dans le Trophée Yokohama lors d’un même meeting et je suis donc satisfait » confie Mehdi Bennani. « Les chronos lors des essais libres étaient intéressants, tout comme les temps en course. Nous avons franchi un palier au niveau du départ, et c’est justement un des points que nous souhaitions améliorer après le Japon. Finir 5e et 7e en partant 11e, ce n’était pas facile, mais j’ai réussi à faire deux belles remontées, surtout dans la deuxième course où je suis bousculé au premier virage. Ensuite, j’arrive à faire sept ou huit dépassements ! On se rapproche de notre but, à savoir nous battre avec les meilleurs. J’espère que les deux derniers meetings seront aussi positifs. »

« Mehdi a réalisé deux belles courses et nous sommes satisfaits des résultats » confie Jean-Philippe Nicolao, ingénieur de la Citroën C-Elysée n°25. « Les deux victoires, ajoutées à la 5e place générale de la première course, sont bien évidemment positives. C’est la première fois que nous parvenons à gagner les deux manches d’un meeting dans le Trophée Yokohama et Mehdi fait une bonne opération sur le plan comptable. Ses performances s’inscrivent dans la continuité de celles du Japon, avec à la fois des bons départs et un rythme solide. Nous sommes sur une bonne dynamique avant les deux épreuves finales. Bravo à toute l’équipe Citroën Racing pour le titre ! »

Le film du week-end

Mehdi Bennani réalise une bonne entame de meeting lors de la séance test du vendredi, signant le 6e chrono, le troisième des Citroën C-Elysée. Il confirme lors de la première session d’essais libres, pointant 5e. C’est avec ambition que le pilote marocain aborde les qualifications. Performant lors de la Q1, avec la 7e meilleure performance, il se fait piéger en Q2 et doit se contenter d’une place sur la 6e ligne de la grille.

Course 1. Depuis la 11e place, Mehdi Bennani réalise un envol parfait. Il grappille plusieurs positions et évite les problèmes au cours d’un départ particulièrement mouvementé. Quand le safety car entre en piste, Mehdi est ainsi 5e ! Au restart, donné quatre tours plus tard, il conserve son rang et adopte un excellent rythme qui lui permet de suivre la Lada officielle n°10. Après une prestation sage et régulière, il retrouve le Top 5 au général… et remporte avec la manière le Trophée Yokohama réservé aux indépendants.

Course 2. Aux côtés de Pechito Lopez sur la 5e ligne, Mehdi Bennani prend un bon départ mais se trouve bloqué à l’intérieur du premier virage. Prudent, il préfère ne pas aller au contact, quitte à perdre plusieurs positions. Au volant de la Citroën C-Elysée n°25, il attaque alors une impressionnante remontée. 14e avant la fin du premier tour, il occupe la 11e place dans la quatrième boucle. Il prend l’avantage sur la Lada officielle n°47, puis sur les Chevrolet n°27 et n°26. Désormais 8e, il se rapproche de Ma Qinq Hua, qu’il double finalement dans l’ultime tour. Il passe ainsi sous le drapeau à damiers 7e et 1er du Trophée Yokohama.

Prochaine manche du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme en Thaïlande le 30 octobre et 1er Novembre.

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