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Donington : Sébastien Loeb Racing affiche ses ambitions !

pour les 6 Heures du WE prochain

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Par Olivier Ferret

6 juillet 2012 - 21:05
Donington : Sébastien Loeb Racing (...)

Au volant de leur ORECA 03, Nicolas Minassian, Stéphane Sarrazin et Nicolas Marroc partent à l’assaut de Donington. En Grande-Bretagne, le trio aura de grands objectifs.

Si le Sébastien Loeb Racing a déjà goûté au niveau international, le team n’a pas encore eu l’occasion de courir au-delà des frontières françaises. Ce sera pour la première fois le cas le week-end du 14-15 juillet : la ORECA 03 n°19 sera au départ des 6 Heures de Donington, deuxième round de l’European Le Mans Series. Après une deuxième place lors de la manche inaugurale, disputée au Castellet, Nicolas Minassian, Stéphane Sarrazin et Nicolas Marroc tenteront de confirmer leur bonne entame. Mission podium, voire mieux, pour le trio tricolore qui ne cache pas ses ambitions.

Un nouveau challenge…

Tandis que la ORECA 03 découvrira le circuit britannique de Donington, une partie de l’équipe alsacienne sera en piste à Magny-Cours, en Championnat de France GT et en Porsche Matmut Carrera Cup. Avec trois programmes le même week-end, le team s’attend à un véritable défi. « C’est un sacré challenge » confirme Dominique Heintz, le team manager. « Nous allons nous répartir les tâches avec Sébastien (Loeb). Il sera en France, moi en Angleterre. Nous préparons cette échéance depuis de nombreuses semaines, notamment au niveau logistique. Nous avons du prendre un camion supplémentaire, gérer le matériel d’exploitation et appeler du personnel en renfort. Nous devions trouver les bonnes personnes. Tout n’est pas simple, mais c’est intéressant. Cela fait aussi partie de l’apprentissage ! »

Ce n’est pas cela qui va freiner la motivation et la soif de vaincre du Sébastien Loeb Racing. Après être monté sur la deuxième marche du podium pour ses premiers pas en prototype, l’écurie basée à Soultz-Sous-Forêts veut conserver la bonne cadence. « Nous n’allons pas cacher nos ambitions » précise avec sincérité Dominique Heintz. « Nous voulons faire au moins aussi bien qu’au Castellet. Pour faire mieux, il faudra gagner. Nous travaillons dans cette optique et c’est pourquoi nous avons effectué une séance à Magny-Cours en mai. La Journée Test nous a permis de préparer une éventuelle participation aux 24 Heures du Mans 2013, mais elle a été aussi très utile. Nous connaissons mieux notre matériel désormais et nous avons les éléments pour réussir. »

Ces éléments, ce sont des pilotes compétitifs avec le trio composé de Nicolas Minassian, Stéphane Sarrazin et Nicolas Marroc, une voiture performante avec la ORECA 03, et l’expérience emmagasinée au cours des derniers mois. « En avril, nous avions un déficit de roulage » avoue le team manager. « Lors de nos essais, nous avons pris le temps d’explorer différentes directions. A travers son bagage technique, Stéphane Sarrazin nous a beaucoup aidés. Léo Thomas, notre ingénieur d’exploitation, a également beaucoup travaillé sur les acquis et bien débriefé après notre première course et nos tests. Nous sommes sur la bonne voie. Il faut confirmer à Donington, face à une rude concurrence et sur un circuit que nous découvrirons. Nous sommes attendus et il y a une forme de pression. A nous d’être à la hauteur en confirmant notre premier podium et en faisant aussi bien que Sébastien l’a fait à Pau… »

Début du meeting le vendredi 13 juillet, avec les essais libres. Qualifications le samedi 14 juillet à 13h45. Le départ des 6 Heures de Donington sera donné le dimanche 15 juillet à 11h55.

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