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Citroën vise maintenant les gros points en Suède

Ostberg tient la 4ème place

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Par Olivier Ferret

14 février 2015 - 20:10
Citroën vise maintenant les gros (...)

- Mads Østberg et Jonas Andersson occupent la quatrième place du Rallye de Suède avec la DS 3 WRC du Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team.
- Kris Meeke et Paul Nagle ont signé leur premier meilleur temps en Suède. Ils remontent au neuvième rang du classement général après leur mésaventure d’hier.
- Trois spéciales restent à disputer demain, avant l’arrivée.

Dès 6h00 du matin, les équipages avaient rendez-vous avec les DS 3 WRC. Après une assistance de nuit, Mads Østberg et Kris Meeke couvraient plus de quatre-vingts kilomètres vers le départ du premier chrono du jour. Avec des températures légèrement positives et une très bonne visibilité, les conditions étaient parfaites au moment d’entamer Fredriksberg 1.

Installé dans le quatuor de tête, Mads Østberg cédait de précieuses secondes dans l’ES11 avec une crevaison du pneumatique arrière gauche. Relégué à plus d’une minute du leader, il grappillait du temps durant toute l’étape pour rentrer à Hagfors à 53,4 secondes de la première position.

Douzième du général ce matin après avoir heurté un mur de neige durant la première étape, Kris Meeke commençait à profiter de l’expérience acquise au fil des kilomètres. De retour dans le top 10 dès l’arrivée de la première spéciale du jour, le Britannique se rapprochait de son compatriote Elfyn Evans. Kris signait surtout un premier scratch en Suède dans Rämmen 2 (ES16), sur des trajectoires déjà creusées.

Dans la classe RC2, Stéphane Lefebvre et sa DS 3 R5 progressait au classement pour s’emparer de la quatrième place. En DS 3 R3-MAX, Ole-Christian Veiby restait en tête du Championnat FIA WRC3.

Trois chronos sont encore à disputer demain. Départ à 7h40 vers Lesjöfors (15,00 km) avant deux passages dans Värmullsåsen, dont le second servira de Power Stage retransmise à partir de 12h08 en direct à la télévision. La cérémonie de podium débutera à 15h00 à Karlstad

ILS ONT DIT

Yves Matton (Directeur de Citroën Racing) : « Mads a malheureusement perdu du temps dans la première spéciale de la journée. Il doit maintenir un rythme élevé et, si une opportunité s’offre à lui, il pourra aussi la saisir. Kris a réalisé de belles performances. Ces kilomètres lui permettent de poursuivre son apprentissage. Mais le temps perdu hier ne peut plus être récupéré. »

Mads Østberg : « La journée a été compliquée. La plupart des spéciales se sont bien passées, mais j’ai eu des petits soucis. J’ai aussi fait une erreur dans la première spéciale du jour. J’ai crevé et j’ai perdu 45 secondes. Je suis déçu, mais je vais me concentrer sur la quatrième position et profiter des trois derniers chronos. Nous verrons ce qu’il se passera. »

Kris Meeke : « Nous avons signé notre premier meilleur temps en Suède sur la neige. Je dois être satisfait de ma journée malgré la frustration d’hier. Vendredi soir, nous étions à 3 minutes et 31 secondes du leader et, maintenant, nous sommes à 3 minutes et 22 secondes. Ce n’est que mon deuxième Rallye de Suède. Il faut continuer sur ce rythme demain, car nous sommes à moins d’une seconde d’Elfyn Evans et Prokop est à 19 secondes. Il y a encore des places à gagner ! »

FILM DU RALLYE

ES11 – Fredriksberg 1 (18,15 km) – Bonnes conditions pour commencer la journée, mais beaucoup de neige sur la trace. Andreas Mikkelsen était le plus rapide, tandis que Mads Østberg crevait. Quatrième temps pour Kris Meeke. Piégé par un mur de neige, Henning Solberg cédait plus de cinq minutes.

ES12 – Rämmen 1 (14,76 km) – Sur une surface plus dure, Sébastien Ogier pouvait ajouter un meilleur temps à son palmarès. Troisième, Mads Østberg retrouvait son rythme. Kris Meeke devait composer avec une trajectoire salie par le passage des autres concurrents.

ES13 – Hagfors Sprint 1 (1,87 km) – Sur un ancien circuit de rallycross, Sébastien Ogier était à nouveau le plus véloce. Cinquième temps pour Østberg et septième pour Meeke.

ES14 – Vargåsen 1 (24,63 km) – Dernière spéciale de la boucle avec la bosse de Colin’s Crest. Grâce au scratch, Sébastien Ogier revenait à 1,7 seconde du leader Andreas Mikkelsen. Meeke et Østberg rentraient à l’assistance avec les troisième et quatrième temps.

ES15 – Fredriksberg 2 (18,15 km) – Si les premiers à s’élancer devaient faire la trace pour débuter le second passage, les suivants avaient à affronter une trajectoire très creusée. Thierry Neuville établissait le temps de référence devant Mikkelsen et Meeke. Moins à l’aise, Mads Østberg se plaçait au onzième rang.

ES16 – Rämmen 2 (14,76 km) – Doublé pour les DS 3 WRC ! Kris Meeke signait son premier scratch en Suède en devançant Mads Østberg.

ES17 – Hagfors Sprint 2 (1,87 km) – Profitant encore des conditions, Robert Kubica était le plus rapide devant Ott Tanak, Yurii Protasov et Kris Meeke. Sixième temps pour Mads Østberg.

ES18 – Vargåsen 2 (24,63 km) – Thierry Neuville se mettait à nouveau en valeur grâce à une stratégie de pneumatiques différentes de ses concurrents. Le Belge prenait ainsi la tête du classement général. Kris Meeke, Sébastien Ogier et Mads Østberg complétaient le dernier top 4 du jour.

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