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Citroën présent à Porto ce week-end

Yves Matton a parlé de l’engagement de la marque

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30 juin 2013 - 21:24
Citroën présent à Porto ce week-end

L’équipe Citroën, qui a annoncé cette semaine son arrivée dans le championnat du monde des voitures de tourisme en 2014, a fait le déplacement ce week-end à Porto, au Portugal, dans le cadre de la dernière manche européenne de la saison.

« Citroën est une marque à succès très expérimentée en sport automobile et Sébastien Loeb n’a pas besoin d’être présenté ! Jamais dans l’histoire des championnats FIA, un champion d’une catégorie à remporté le titre dans une autre série. Loeb est le premier à pouvoir potentiellement réaliser cela et c’est très excitant. Il appartient désormais à Loeb et Citroën de rendre cela possible », a déclaré Marcello Lotti, directeur général du WTCC, lors de la conférence de presse qui s’est tenue en préambule des deux courses de WTCC à Porto.

Yves Matton, le directeur général de Citroën Racing, a expliqué les choix qui ont motivé Citroën à s’engager dans les voitures de tourisme.

« Le WTCC est une discipline globale et c’est très important pour une marque comme Citroën d’être impliquée dans ce championnat et en particulier dans des manches qui sont quelques uns de nos marchés clés. Avec les nouvelles règles, le budget est très raisonnable et la voiture utilisée sera un modèle identifiable par les clients, ce qui est une chose importante pour nous. La première année, l’objectif sera de gagner des manches avant de viser le titre l’année suivante », explique le Français.

« Pour le moment, nous avons prévu d’avoir deux voitures mais nous observons la discipline. Notre objectif le plus important est le championnat des constructeurs, et nous allons décider d’ici la fin de l’année si nous devons engager une voiture supplémentaire. »

Citroën développera toute sa nouvelle voiture en local, contrairement à Honda - qui fait appel à l’équipe JAS.

« Citroën est, je pense, l’une des seules équipes avec Ferrari à construire à 100% une voiture. De la boîte de vitesses au moteur, tout est fait et je pense que c’est l’un de nos points forts. Lorsqu’il y a un problème ou quand il faut faire une évolution, nous avons tout sous la main et la communication en interne est très facile. Nous avons une très bonne équipe, bâtie tout au long des années avec des personnes d’expérience », explique Matton.

Xavier Mestelan-Pinon, le directeur technique, est excité à l’idée de relever un nouveau défi technique : concevoir la première voiture pour circuit de Citroën Racing.

« Nous n’avons jamais conçu une voiture pour circuit auparavant, c’est donc un moment très excitant pour toutes les personnes de l’équipe. Ce sera certainement une voiture avec un moteur placé à l’avant mais nous devons tout découvrir de l’auto dès le début et c’est la même chose pour tout le monde ; les ingénieurs, les pilotes et le directeur d’écurie », explique-t-il.

Le trio a ensuite été questionné par les journalistes présents sur place. Yves Matton a alors confirmé que le WTCC sera « LA priorité pour l’équipe en 2014 », et que « …l’attraction de personnes expérimentées dans le team sera vitale. » A la question de savoir « …s’il était intéressé par l’ex-pilote de Formule 1 et actuel pilote Citroën en Rallye, Robert Kubica pour au moins une manche l’année prochaine », la réponse fut positive.

Une question concernant l’organisation d’une manche WTCC en France, Matton a répondu que « ce serait une bonne idée ».

Les premiers essais sont prévus pour débuter cet été et l’équipe souhaite un pilote « ayant déjà une grande expérience en WTCC » pour accompagner Sébastien Loeb.

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