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Citroën fait des Finlandais les favoris pour la Suède

Ford espère bien leur donner raison

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Par www.wrc.com

2 février 2011 - 13:51
Citroën fait des Finlandais les (...)

Sébastien Loeb et Sébastien Ogier, pilotes officiels Citroën, parient sur une poursuite de la série de victoires de Ford au Rallye de Suède, à moins de dix jours de la reprise du championnat.

Mikko Hirvonen et Jari-Matti Latvala ont gagné les deux derniers Rallyes de Suède, respectivement en 2010 et 2008 et seront de nouveau au départ du Rallye basé à Karlstad, dès le 10 février. Ils seront les favoris pour la victoire au volant de leur nouvelle Ford Fiesta RS WRC.

Tout comme Citroën, Ford a avalé les kilomètres par milliers lors des essais de pré-saison. Les deux marques se sont rendues sur la neige de Suède afin de préparer le premier rendez-vous de la saison, ce qui leur donne une longueur d’avance sur des rivaux tels que Petter Solberg, Henning Solberg et PG Andersson, qui débuteront avec très peu de kilomètres d’essais réalisés au volant de leurs nouvelles montures.

« C’est évident que nous allons faire le maximum mais ce n’est pas mon rallye préféré et Ford peut s’y révéler très fort », confie Sébastien Loeb, septuple Champion du Monde et vainqueur en Suède en 2004. « J’aime bien piloter ici quand les conditions sont bonnes mais ce n’est pas le rallye sur lequel je me sens le mieux. Je ne pense pas qu’on puisse apercevoir le vrai potentiel [de la Citroën DS3 WRC] en Suède. »

Sébastien Ogier, qui n’a affronté la neige suédoise qu’une seule fois dans le passé, explique : « Loeb mis à part, les deux pilotes officiels Ford peuvent être très rapides ici, tout comme PG Andersson qui, avec une bonne voiture, peut être vraiment bon. Il ne faut pas oublier non plus des pilotes tels que Mads Östberg, qui peut s’adapter rapidement à sa nouvelle voiture. »

La dernière victoire de Mikko Hirvonen en Championnat du Monde remonte au Rallye de Suède, en février 2010. Le Finlandais est naturellement inquiet de savoir s’il pourra démarrer 2011 sur un bon résultat, après une saison 2010 frustrante qui l’a vu terminer à la sixième place du classement des pilotes.

« Nous essaierons bien sûr de démarrer la saison avec une victoire », explique le Finlandais âgé de 30 ans. « Nous pouvons compter sur une bonne équipe et une bonne voiture, je pense donc que l’on peut le faire. »

Malcolm Wilson, patron de l’équipe Ford, explique de son côté : « Vous pouvez imaginer combien la Suède est importante pour nous, qui comptons deux pilotes scandinaves. Ils ont tous les deux de bonnes statistiques ici et ont fait une intense campagne d’essais dans ces conditions. »

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