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Citroën choisit Kris Meeke, Mads Østberg et Khalid Al Qassimi

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Par Olivier Ferret

9 décembre 2013 - 19:20
Citroën choisit Kris Meeke, Mads (...)

Citroën Racing a annoncé la composition de son équipe engagée en Championnat du Monde des Rallyes 2014. Kris Meeke / Paul Nagle et Mads Østberg / Jonas Andersson seront engagés sur les DS3 WRC du Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team.

Huit fois Champion du Monde des Rallyes entre 2003 et 2012, Citroën Racing poursuit son implication en WRC avec deux nouveaux équipages à fort potentiel. Dani Sordo et Mikko Hirvonen sont donc remerciés suite à une saison très décevanta.

Après s’être révélé au sein des formules de promotion organisées par Citroën Racing, Kris Meeke avait piloté un C2 Super 1600 aux couleurs de la marque en Junior WRC. Champion IRC en 2009, l’Irlandais a depuis fait son retour en Championnat du Monde. Au cours de ses deux apparitions 2013, il s’est fait remarquer par son haut niveau de performance au volant de la DS3 WRC. Ces engagements ponctuels se transforment en programme complet, le premier pour un britannique depuis la dernière saison de Colin McRae, en 2003 avec Citroën.

« C’est une opportunité incroyable », se réjouit Kris Meeke. « J’ai toujours été proche de Citroën ces dernières années. Pouvoir travailler avec une équipe qui possède tant d’expérience et de titres est une grande chance. »

« Je n’ai participé qu’à dix épreuves du Championnat du Monde au volant d’une WRC », rappelle le Nord-Irlandais. « Je pense avoir du potentiel mais je dois encore prendre de l’expérience. La Citroën DS3 WRC est une voiture exceptionnelle et je vais pouvoir profiter des connaissances de l’équipe pour progresser. Je sais que je vais devoir être patient durant la première moitié de la saison et apprendre des rallyes que je ne connais pas encore. »

Âgé de 26 ans, Mads Østberg compte déjà 65 départs en Championnat du Monde des Rallyes et quatre titres de Champion de Norvège. Monté à sept reprises sur le podium en WRC, il s’est adjugé sa première victoire mondiale lors du Rallye du Portugal 2012.

« Je suis très heureux et fier d’intégrer Citroën Racing », explique le Norvégien. « Nous avons travaillé dur pour décrocher un volant officiel. Après tant d’années passées à voir gagner Citroën, c’est comme un rêve de faire désormais partie de cette équipe. »

« Le plus important reste la compétition » ajoute Mads. « Et même si je ne connais pas encore l’équipe ou la voiture, je perçois la valeur des hommes et de la Citroën DS3 WRC. Bien sûr, j’arrive chez Citroën Racing pour faire de bons résultats, et essayer de gagner des rallyes. J’ai toujours montré que je pouvais être rapide. Je sais que le niveau du Championnat du Monde des Rallyes est particulièrement relevé, mais je veux être compétitif ! »

Comme l’an passé, Khalid Al Qassimi participera à une sélection d’épreuves du Championnat du Monde. Le pilote d’Abu Dhabi sera au départ des Rallyes de Suède, du Portugal, d’Italie et d’Espagne et se consacrera à disputer l’intégralité du championnat moyen orient.

« La composition de notre équipe pour la saison 2014 est cohérente avec nos ambitions », conclut Yves Matton, Directeur de Citroën Racing. « Kris Meeke et Mads Østberg ont eu des trajectoires différentes dans leurs carrières, mais ils sont tous deux au pied de la dernière marche au sein de la hiérarchie du rallye mondial. Après une phase d’apprentissage et de découverte de part et d’autre, notre objectif sera de les accompagner dans leur progression, et de faire d’eux des prétendants à la victoire. »

Citroën Racing dévoilera l’ensemble de ses programmes rallye et circuit 2014 le lundi 16 décembre, à l’occasion d’une conférence de presse qui se déroulera à Versailles.

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