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Citroën : Muller et Lopez se sont partagés les victoires

"Une pole position et deux doublés, le bilan est positif"

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Par Olivier Ferret

21 avril 2014 - 07:18
Citroën : Muller et Lopez se sont (...)

- Pour sa première visite sur le Circuit Paul Ricard, le FIA WTCC a été marqué par un immense engouement populaire, largement suscité par la présence de Citroën Racing et de ses pilotes tricolores, Sébastien Loeb et Yvan Muller.

- En pole position de la première course, Yvan Muller était l’auteur d’un cavalier seul pour décrocher sa première victoire de la saison. Partis en fond de grille, Sébastien Loeb et José-María López terminaient deuxième et quatrième !

- Lors de la seconde manche, José-María López réalisait un exploit en remontant de la dernière à la première position ! Citroën Racing s’offrait un nouveau doublé grâce à Yvan Muller, tandis que Sébastien Loeb se classait sixième.

Après des qualifications disputées sous un soleil resplendissant, la pluie détrempait le Circuit Paul Ricard au petit matin de ce dimanche pascal. Les averses cessaient peu avant le début de la première course, ce qui suscitait une hésitation sur le choix des pneumatiques. Comme ses adversaires, Citroën jouait la sécurité en chaussant des gommes sculptées.

A l’extinction des feux rouges, Yvan Muller manquait son envol et virait en troisième position derrière Gabriele Tarquini et Norbert Michelisz. Dès la fin de la première boucle, le pilote de la Citroën C-Elysée WTCC n°1 reprenait l’avantage sur le Hongrois. Auteurs d’excellents départs depuis le fond de la grille, Sébastien Loeb et José-María López pointaient déjà aux sixième et septième rangs.

Puis Yvan Muller trouvait l’ouverture sur Tarquini (3e tour) et il creusait aussitôt l’écart sur l’Italien. Dans le peloton, Seb et Pechito réalisaient des courses symétriques en venant à bout des résistances de Rob Huff, Hugo Valente et Norbert Michelisz. À trois tours de l’arrivée, Sébastien Loeb profitait même d’une infime erreur de Gabriele Tarquini pour s’emparer de la deuxième place ! Il rejoignait donc Yvan Muller sur le podium, tandis que José-María López restait quatrième.

Malgré de nouvelles averses tombées dans l’après-midi, la piste était séchante au pour la seconde course. Cette fois, tous les concurrents optaient pour les pneus slicks. En raison de la grille inversée, Yvan Muller s’élançait depuis la 10e position, tandis que ses camarades partaient à nouveau en queue de peloton.

Le premier tour était chaotique, mais toutes les voitures parvenaient à s’en extraire. Parmi les pilotes Citroën Total, José-María López était le mieux placé, en septième positon ! Il devançait Yvan Muller, tandis que Sébastien Loeb pointait au onzième rang.

Ce dernier revenait dans le même paquet que ses équipiers, mais il se retrouvait bloqué derrière Dusan Borkovic. Fermant toutes les portes, le Serbe finissait par expédier Seb dans une pile de pneus. Malgré quelques dommages à l’avant-droit, la C-Elysée WTCC poursuivait sa course tandis que la voiture de sécurité entrait en piste.

Pendant ce temps, José-María López et Yvan Muller avaient progressé dans le peloton, au prix de plusieurs dépassements d’anthologie. Deuxième et troisième derrière Tiago Monteiro, les pilotes Citroën s’expliquaient d’abord entre eux, bouclant un demi-tour de circuit portière contre portière ! L’Argentin conservait l’avantage et les C-Elysée débordaient Monteiro au 14e des 18 boucles.

Ce nouveau doublé Citroën était complété par la sixième place de Sébastien Loeb, qui marquait ainsi de précieux points au Championnat du Monde.

ILS ONT DIT

Yves Matton, Directeur de Citroën Racing : « Avec une pole position et deux doublés, le bilan est positif. Yvan Muller avait connu un week-end difficile à Marrakech, mais cette fois c’est lui qui marque le plus de points sur l’ensemble du meeting. Pechito et Seb ont réalisé de très belles courses compte tenu de leur relégation en fond de grille. Seb a été moins bien récompensé, mais il a définitivement prouvé qu’il était dans le coup pour jouer la victoire à la régulière. Nous allons profiter de cette semaine pour réviser les voitures en vue de l’enchaînement entre le Hungaroring et le Slovakiaring. »

Yvan Muller : « J’ai hésité à choisir les pneus slicks pour la course 1, mais c’était trop risqué. J’ai pris un très mauvais départ, mais je n’ai pas perdu beaucoup de positions. Je n’ai pas paniqué, car je savais que j’étais plus rapide. Après Michelisz, j’ai passé Tarquini dans un virage où il avait perdu de la motricité. Pour la seconde manche, le premier tour était un peu fou et j’ai concédé des places en évitant des voitures à la chicane. La bagarre avec Pechito a été belle et respectueuse, il faut qu’il en soit ainsi entre équipiers. Premier et deuxième : je ne pouvais pas espérer plus ce week-end ! »

Sébastien Loeb : « La première course était difficile… mais intéressante. J’espérais remonter, mais certainement pas jusqu’à la deuxième place ! Le plus complexe était d’avoir le bon rythme dans ces conditions, mais le feeling avec la voiture était excellent et j’ai pu attaquer au maximum. C’était très compliqué de trouver l’ouverture sur Gabriele Tarquini, il défendait parfaitement sa position. Puis je l’ai vu commettre la petite erreur et j’ai pu passer. La deuxième manche a été frustrante, notamment à cause du comportement de Borkovic. Pour positiver, je me dis que je suis chanceux d’avoir pu rallier l’arrivée en marquant quelques points. »

José-María López : « Même en s’élançant depuis la pole position, ce n’est jamais facile de gagner. Vous n’imaginez pas la joie que me procure cette victoire après être parti de la 18e place ! Mon envol a été prudent, mais j’ai quand même progressé de cinq ou six positions dans le premier virage. Il y avait des voitures dans tous les sens à la chicane et c’est là que j’ai dépassé Yvan. C’était la clé de la course, car je n’aurais jamais pu prendre l’avantage à la régulière. J’ai attaqué pour remonter, mais il n’y a pas eu de coups bas dans le peloton. Bien sûr, la voiture de sécurité m’a aidé à revenir sur Tiago Monteiro, mais il faut parfois un peu de réussite pour gagner. »

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