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Castellet, Qualifs : Citroën écrase la concurrence

Loeb signe sa première pole position

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19 avril 2014 - 15:58
Castellet, Qualifs : Citroën écrase (...)

Le drapeau vert de cette séance qualificative est donné à 15h et les pilotes prennent directement la piste pour établir un temps de référence et jauger la piste dont la température a augmenté depuis la dernière séance d’essais libres. Les Citroën prennent directement la tête du classement, Muller en tête devant Loeb et Lopez.

Le ton est donné, tous les pilotes établissent un chrono à l’exception de Gabriele Tarquini. L’autre Honda officielle de Tiago Monteiro n’a pas établi un temps impressionnant à près de trois secondes des Citroën, comme si les pilotes officiels du constructeur japonais étaient encore en train d’affiner les réglages de leurs montures. Tom Chilton a pour le moment pris la quatrième place juste devant Norbert Mischelisz. Le duel entre Chevrolet et Honda semble serré alors que l’équipe française possède encore la marge vue sur le circuit atypique de Marrakech.

Hugo Valente, impressionnant en essais libres, s’est placé sixième alors qu’il recule d’une place au moment où Gabriele Tarquini vient placer sa Honda juste derrière les Citroën. C’est ensuite au tour de Gianni Morbidelli d’intercaler sa Chevrolet juste derrière les monoplaces au chevron, ne laissant à Jose Maria Lopez qu’une marge de trois dixièmes.

Au même moment, c’est dans le camp Lada que l’on fait grise mine puisque de manière incroyable, les trois Granta de Thompson, Huff et Kozlovskiy rencontrent simultanément un problème mécanique ! A l’exception d celle de Thompson, victime d’un problème d’accélérateur, les deux autres voitures russes sont immobilisées dans la voie des stands et seul Rob Huff pourra se relancer pour un tour.

En TC2, Franz Engstler envoie sa BMW en tête à queue alors qu’il reste un peu plus de trois minutes à disputer dans cette première partie de séance. Il reste désormais deux minutes et tous les pilotes au-delà de la sixième place ressortent pour établir un chrono.

Tom Chilton prend la quatrième place après avoir fait le meilleur temps dans le troisième secteur. Michelisz et Bennani améliorent également mais c’est Hugo Valente qui impressionne en allant chercher la troisième position devant la Citroën de Lopez.

Sont éliminés les trois pilotes courant en TC2, Di Sabatino, Engstler et Filippi ainsi que les trois pilotes Lada dont la qualification a tourné court. La Lada de Thompson est évacuée du bord de piste alors que celles qui disputeront la Q2 sont apprêtées en vue de la séance.

La Q2 reprend de la même manière que la Q1 puisque les Citroën établissent les temps de référence en se tenant en deux dixièmes, près d’une seconde devant les autres, emmenés par Hugo Valente ! Les places seront chères aux côtés des trois Françaises, et à quatre minutes de la fin de Q2, ce sont Hugo Valente et Norbert Mischelisz qui possèdent ces tickets pour la troisième partie des qualifications.

Hormis Bennani, apparemment hors du coup, tous les éliminés ressortent pour tenter une amélioration de dernière minute et le premier à échouer est Tom Chilton qui établit le sixième temps à un dixième de Michelisz. En revanche, Tarquini prend la place du Hongrois dans la hiérarchie alors qu’une Honda officielle remplace une Honda cliente. Le classement en reste là et la surprise est donc la présence de Tarquini en Q3, alors que les Citroën et Hugo Valente, très en verve toute la journée, y accèdent logiquement.

La Q3 démarre donc avec un tour rapide de Gabriele Tarquini qui établit un bon 1’30"808, moyennement rapide et normalement insuffisant pour aller chercher une place dans les trois premiers. Hugo Valente s’élance à son tour et se montre en avance sur le temps de l’Italien dans le premier secteur avant de rater le second, suffisamment pour échouer derrière le pilote Honda. Alors que Lopez est dans son tour d’installation, Valente a la confirmation qu’il partira cinquième demain après avoir établi 1’31"139.

La première Citroën entre donc en jeu aux mains de Jose Maria Lopez et l’Argentin confirme la différence de classe existant entre l’auto française et ses rivales en signant un impressionnant temps en 1’29"619 ! La confiance est de mise pour Loeb qui s’élance juste après l’Argentin. Les deux pilotes, vainqueurs la semaine dernière d’une course chacun à Marrakech, ne sont séparés que par un millième après le premier secteur, à l’avantage de Loeb, qui reprend encore dix millièmes supplémentaires à Lopez dans le deuxième secteur. Son temps final est de 1’29"527, le propulsant en pole provisoire en attendant le passage d’Yvan Muller.

Sous le regard impressionné de Tarquini et Valente, Muller devance Loeb dans le premier secteur mais perd du temps dans le deuxième et le dernier et doit s’incliner face à ses deux équipiers ! Il confirme la fébrilité entrevue récemment et ce sont de nouveau Loeb et Lopez qui partiront en première ligne de la première course demain.

Pour la deuxième course, c’est Tiago Monteiro qui partira en pole position, devant Morbidelli et Borkovic, à la faveur de l’inversion du top 10 de la grille de la première course.

En direct du circuit du Castellet

Pos. Pilote Voiture Temps Q1 Temps Q2 Temps Q3
1 Sébastien LOEB Citroen C-Elysee WTCC 1:30.369 1:29.638 1:29.527
2 José Maria LOPEZ Citroen C-Elysee WTCC 1:30.782 1:29.655 1:29.619
3 Yvan MULLER Citroen C-Elysee WTCC 1:30.269 1:29.566 1:29.857
4 Gabriele TARQUINI Honda Civic WTCC 1:31.198 1:30.741 1:30.808
5 Hugo VALENTE Chevrolet RML Cruze TC1 1:30.644 1:30.451 1:31.139
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6 Norbert MICHELISZ Honda Civic WTCC 1:31.110 1:30.751
7 Tom CHILTON Chevrolet RML Cruze TC1 1:30.932 1:30.897
8 Dusan BORKOVIC Chevrolet RML Cruze TC1 1:31.568 1:31.099
9 Gianni MORBIDELLI Chevrolet RML Cruze TC1 1:31.042 1:31.207
10 Tiago MONTEIRO Honda Civic WTCC 1:31.693 1:31.224
11 René MUNNICH Chevrolet RML Cruze TC1 1:31.239 1:31.345
12 Mehdi BENNANI Honda Civic WTCC 1:31.487 1:32.458
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13 Rob HUFF LADA Granta 1.6T 1:32.142
14 James THOMPSON LADA Granta 1.6T 1:33.162
15 Mikhail KOZLOVSKIY LADA Granta 1.6T 1:34.210
16 John FILIPPI SEAT Leon WTCC 1:35.972
17 Franz ENGSTLER BMW E90 320 TC 1:36.022
18 Pasquale DI SABATINO BMW E90 320 TC 1:36.083

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