Motorsport

Breen sauve un top 10 pour Abu Dhabi Total WRT en Espagne

Résultats décevants...

Recherche

Par Olivier Ferret

16 octobre 2016 - 15:41
Breen sauve un top 10 pour Abu (...)

Après l’abandon de Kris Meeke et Paul Nagle sur problème électrique, l’équipe Abu Dhabi Total WRT a pu compter sur Craig Breen / Scott Martin et Khalid Al Qassimi / Chris Patterson pour être représentée à l’arrivée du Rallye d’Espagne. Dixièmes du classement général, Craig et Scott concluent une course enrichissante dans les points.

Bien avant le lever du soleil, les concurrents entamaient cette troisième et dernière étape à la lueur des phares. Il était dit que ce rallye ne serait pas celui de Kris Meeke. Dans le second intermédiaire de Pratdip 1 (19,3 km), le Britannique était signalé arrêté avec un problème électrique. a

Craig Breen connaissait un début d’étape plus positif. Dans les deux spéciales de la matinée, il signait des temps très proches de ceux de Latvala – qui évoluait dans des conditions similaires – pour passer de la 13e à la 11e position.

Lors de l’assistance entrecoupant les deux boucles, l’Irlandais se fixait pour objectif de remonter dans les points. Il y parvenait dès le second passage dans Pratdip, avant de consolider sa position dans la Power Stage de Duesaigües.

Khalid Al Qassimi concluait lui aussi le rallye sur une note positive. En gagnant trois places au cours de la matinée, il se hissait en douzième position pour obtenir son meilleur résultat de la saison.

Abu Dhabi Total WRT achèvera son programme en Championnat du Monde des Rallyes dans deux semaines, avec le Wales Rally GB (27-30 octobre). Quatre voitures seront alignées pour les équipages Kris Meeke / Paul Nagle, Craig Breen / Scott Martin, Stéphane Lefebvre / Gilles de Turckheim et Quentin Gilbert / Renaud Jamoul.

ILS ONT DIT

Craig Breen : « Cette dernière journée est positive. Ce matin, nous nous sommes élancés dans l’ES16 alors qu’il faisait nuit noire. Mais nous avons fait un bon temps par rapport à nos adversaires qui avaient de meilleures conditions de visibilité. Nous avons poursuivi sur notre lancée dans les spéciales suivantes et nous avons beaucoup appris, notamment en testant des réglages différents. Je suis heureux de terminer dans le top 10 et de marquer un point. Je suis maintenant impatient de participer au Rallye de Grande-Bretagne !

Khalid Al Qassimi : « Je suis content d’être venu à bout de ce rallye sans rencontrer le moindre problème. Les conditions du premier jour ne m’ont pas aidé mais nous avons réussi à passer à travers les pièges. Le bilan global de l’équipe est un peu décevant, mais tout ce qui est arrivé à Kris et Craig nous permettra d’apprendre et d’être plus forts dans le futur. Ma saison en WRC s’arrête ici et je suis fier ce que nous avons accompli avec Abu Dhabi Total WRT. »

Kris Meeke : « Il n’y a pas grand-chose à dire sur cette journée, qui vient conclure un week-end frustrant. Un abandon sur panne électrique demeure extrêmement rare chez nous et cela fait partie de la course. Il y a tout de même des éléments positifs à retenir pour aller de l’avant. Un peu comme en Corse, je quitte ce rallye avec un bien meilleur sentiment que celui que j’avais fin 2015. C’est l’essentiel car nous sommes déjà tournés vers 2017 ! »

WRC

Info Motorsport

Photos

Vidéos

expand_less