Audi remporte une course avant la course à Petit Le Mans

La R15 TDI reconstruite en un temps record après un accident

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Par Franck Drui

2 octobre 2010 - 13:43
Audi remporte une course avant la (...)

Audi Sport Team Joest a réalisé une performance inhabituelle à la veille de la course disputée sur le circuit de Road Atlanta aux USA et baptisée “Petit Le Mans”. Après un accident survenu le matin lors des essais libres, l’équipe victorieuse des 24 Heures du Mans a réussi à réparer en un temps record l’Audi R15 TDI de Dindo Capello, Tom Kristensen et Allan McNish afin qu’elle puisse participer aux essais qualificatifs.

Juste avant la fin de la dernière séance d’essais libres, vendredi matin, Dindo Capello est sorti de la piste dans le virage 3 et, en se bloquant dans la terre, la lame avant de la voiture est passée sous la coque et l’a endommagée. Pour des raisons de sécurité, Audi Sport Team Joest a décidé de changer la coque. En moins de quatre heures et demie, la voiture a été entièrement démontée et réassemblée ! A quelques minutes du début des qualifications, Dindo Capello a repris le volant de la R15 TDI sous un tonnerre d’applaudissements.

Capello a remercié sur la piste les efforts des mécaniciens en signant le quatrième temps des qualifications au sein d’un plateau de 45 voitures, à moins d’une seconde de la Peugeot la plus rapide aux mains d’Anthony Davidson.

Benoît Treluyer a également réalisé une performance impressionnante : alors qu’il disputait sa toute première séance de qualification au volant d’une voiture sports prototype, il a réalisé le troisième temps et a manqué la première ligne pour seulement deux dixièmes de seconde

Samedi à 11h00 (17h00 en France), les deux Audi R15 TDI d’ Audi Sport Team Joest prendront le départ des 1000 miles de Road Atlanta depuis la seconde ligne de la grille. Audi a remporté cette épreuve à neuf reprises au cours des dix dernières années. Son succès le plus récent remonte à 2008 quand Allan McNish avait dû, après un accident, partir depuis les stands avec deux tours de retard et qu’il avait malgré tout gagné la course avec son équipier Dindo Capello.

Dr. Wolfgang Ullrich (Dirigeant Audi Motorsport) : "Après l’accident, il paraissait peu probable de disputer les qualifications avec nos deux voitures. Mais l’équipe a réalisé un travail incroyable. Elle s’est concentrée pour préparer la voiture pour la course. Qu’elle soit parvenue à remettre la voiture en état pour les qualifications constituait déjà une performance exceptionnelle. Nous sommes troisièmes et quatrièmes sur la grille avec un écart d’un peu moins d’une demi-seconde. Avec des écarts aussi serrés, on peut prendre le départ d’une course de 10 heures avec pour objectif de transformer cette position par une victoire."

Benoît Treluyer (Audi R15 TDI N°9) : "Je pilotais pour la première fois un prototype en qualifications. J’ai apprécié et pris du plaisir. Nous avons amélioré notre voiture de façon significative entre le matin et l’après-midi. Elle est devenue plus stable de l’arrière. J’ai pu attaquer et je me suis approché des temps des Peugeot. Je suis content."

Dindo Capello (Audi R15 TDI N°7) : "Je dois féliciter toute notre équipe qui a accompli un travail vraiment exceptionnel. Une telle performance nous rappelle pourquoi nous avons gagné tant de courses et de championnats ensemble. Notre équipe est composée de gens formidables. Naturellement, dans de telles circonstances, notre voiture n’était pas idéalement réglée pour les qualifications et elle était difficile à conduire. Le temps que j’ai réussi à faire dans ces conditions me rend optimiste pour la course."

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