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Audi Sport dévoile son programme sportif 2013

L’Endurance toujours au coeur du programme

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19 décembre 2012 - 22:40
Audi Sport dévoile son programme (...)

C’est lors de la soirée de fin de saison organisée par Audi dans son fief d’Ingolstadt que le constructeur allemand a levé le voile sur son programme 2013 qui passera par le Championnat du Monde d’Endurance, les 12 Heures de Sebring le DTM et un développement des activités sur le continent américain. La saison 2014 est aussi en préparation.

Pour ce qui est du Championnat du Monde d’Endurance, Audi Sport Team Joest alignera deux Audi R18 e-tron quattro Spec-2013 avec une troisième auto aux 24 Heures du Mans de même qu’aux 6 Heures de Spa. La technologie hybride sera donc privilégiée, les R18 ultra étant mises de côté. Le constructeur tient à préciser que le modèle 2013 sera guère différent de celui vu cette année. Un projet est également à l’étude pour lui donner une descendante en 2014 avec l’arrivée du nouveau règlement. On devrait donc assister à une lutte Audi/Porsche.

Les pilotes qui en découdront la saison prochaine pour la marque aux quatre anneaux sont au nombre de neuf. On y retrouvera bien évidemment le trio Champion du Monde en titre, à savoir Benoît Tréluyer, Marcel Fässler et André Lotterer. Allan McNish et Tom Kristensen rempileront également. Les autres recrues sont des familiers avec Loïc Duval, Marc Gené, Oliver Jarvis et Lucas di Grassi. Romain Dumas et Timo Bernhard quittent la maison Audi pour revenir chez Porsche, tandis que Marco Bonanomi pourrait avoir un programme au sein du groupe Volkswagen.

Un effort sera fait de l’autre côté de l’Atlantique avec l’engagement d’une Audi R8 GRAND-AM aux 24 Heures de Daytona. Les pilotes maison seront en place avec Filipe Albuquerque, Oliver Jarvis et Edoardo Mortara dans le baquet d’une auto couvée par Alex Job Racing. APR Motorsport fera rouler Marc Basseng, René Rast et Frank Stippler, alors que le Rum Bum Racing aura Frank Biela, Christopher Haase et Markus Winkelhock. Chaque équipe se verra renforcer par un pilote américain. Audi fait donc un retour à la compétition américaine, l’engagement étant sur le long terme.

Les 12 Heures de Sebring devraient également être au calendrier avec une Audi R18 e-tron quattro avec comme objectif une 11ème victoire. Wolfgang Ullrich s’explique : « Il semble que ce soit la dernière occasion de pouvoir rouler avec une LMP1 à Sebring. Nous aimerions vraiment profiter de cette occasion pour dire au revoir aux fans avec une belle prestation après nos fantastiques succès ces dernières années. » Audi regarde d’ailleurs de près l’unification du Grand-Am et de l’ALMS pour 2014. Les Américains auront d’ailleurs l’occasion de revoir la R18 e-tron quattro à l’occasion du meeting FIA WEC à Austin.

L’Europe ne sera pas oubliée avec une évolution de l’Audi R8 LMS ultra, notamment sur la partie arrière de l’auto. Les premiers clients seront livrés en février prochain. Audi apportera un soutien aux clients aux 24 Heures du Nürburgring et de Spa, avec en prime un support à l’Audi R8 LMS Cup China.

Le programme DTM sera bien sûr poursuivi avec le renfort de Jamie Green. Le Britannique rejoint donc Mattias Ekström, Timo Scheider, Filipe Albuquerque Edoardo Mortara, Mike Rockenfeller et Adrien Tambay.

Laurent Mercier

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