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Atkinson veut un bon résultat pour Hyundai sur la terre

La première de la Hyundai i20 WRC sur terre

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Par Olivier Ferret

29 janvier 2014 - 13:07
Atkinson veut un bon résultat pour (...)

Comme annoncé hier, après avoir fait ses débuts dans le championnat WRC au Rallye Monte-Carlo, l’équipe Hyundai Shell World Rally Team a confirmé que Chris Atkinson conduira la Hyundai i20 WRC N°8 dans la troisième manche du Championnat du monde des rallyes 2014 de la FIA.

Agé de 34 ans, le pilote australien et son copilote Stéphane Prévot prendront place dans la seconde Hyundai i20 WRC engagée au Rallye du Mexique aux côtés de la voiture N°7 du pilote leader de l’équipe, Thierry Neuville, dans une des compétitions les plus dures de la saison.

Le talentueux australien a rejoint Hyundai Motorsport en tant que pilote d’essai en juillet dernier. Il a apporté à l’équipe sa grande connaissance du WRC. Après avoir été confirmé en décembre comme l’un des pilotes de la seconde Hyundai i20 WRC en 2014, il vient d’être choisi par l’équipe pour disputer le rallye où il a signé le meilleur résultat de sa carrière en WRC (2eme en 2008).

"Être impliqué dans les essais et le développement de la Hyundai i20 WRC m’avait déjà procuré beaucoup de plaisir mais avoir l’opportunité de courir au Mexique est fantastique. J’ai obtenu plusieurs bons résultats dans cette épreuve, dont ma seconde place en 2008. Je garde donc de grands souvenirs de cette course et de son public. Il s’agira de la première compétition de la Hyundai i20 WRC sur un parcours terre. Il sera de ce fait très intéressant de voir comment nous nous comporterons. Je sais à quel point l’équipe a travaillé pour préparer cette première saison et j’espère pouvoir les remercier en obtenant un bon résultat !" déclare Chris Atkinson.

Michel Nandan, Team Principal du Hyundai Shell World Rally Team, ajoute : "Nous sommes très heureux que Chris soit avec nous pour le Rallye du Mexique qu’il a disputé à plusieurs reprises et qu’il connait très bien. Après le Monte-Carlo, nous avons dû prendre une décision pour cette troisième manche et nous avons pensé que Chris représentait le choix idéal pour notre premier rallye sur terre. Nous avons été impressionnés par les performances qu’il a réalisées dans cette épreuve l’an dernier et le fait d’avoir un « feedback » de la part d’un pilote différent nous aidera de façon significative à développer la Hyundai i20 WRC."

"Chris a également été un atout majeur dans notre programme de développement de la Hyundai i20 WRC avant nos débuts dans le Championnat du monde des rallyes de la FIA et il mérite certainement de faire partie de notre équipe cette année."

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