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Arthur Pic brille pour ses débuts en GP2

Il inscrit ses premiers points à Bahreïn

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Par Olivier Ferret

7 avril 2014 - 12:24

Arthur Pic a soigné son entrée dans le championnat GP2 en terminant cinquième de la course longue de la manche d’ouverture de la saison 2014 qui s’est déroulée ce week-end sur le circuit international de Bahreïn.

Le Français, qui découvrait la catégorie au sein de l’écurie Campos Racing, a progressivement haussé le rythme tout au long des essais libres et des qualifications pour s’élancer samedi depuis la neuvième place de grille lors de la première course de la saison.

Parti en pneus tendres, Arthur a d’abord reculé de trois rangs avant d’entamer une superbe remontée. Comme en Formule Un, la gestion des pneus est un facteur de performance crucial en GP2. Malgré son manque d’expérience dans ce domaine, Pic est parvenu à rester en piste plus longtemps que les hommes de tête avant d’observer son arrêt aux stands réglementaire.

Ressorti en pneus durs, le Montilien a su les exploiter intelligemment pour fondre sur les pilotes qui le précédaient, signant au passage des manœuvres de dépassement audacieuses. Pic a notamment pris le meilleur sur Stéphane Richelmi, vétéran de la catégorie, Mitch Evans, Champion GP3 2012, et Rio Haryanto, protégé du Caterham F1 Team. Le pilote Campos Racing a franchi la ligne d’arrivée en cinquième position, une très belle performance pour l’écurie espagnole qui retrouvait le GP2 après une absence de cinq ans.

Arthur est même passé tout près d’inscrire de nouvelles unités lors de la course « sprint » organisée le dimanche. S’élançant quatrième à la faveur de la grille inversée, Pic a rétrogradé au sixième rang lors du premier tour pour se retrouver juste derrière Felipe Nasr, pourtant parti en pole position.

Le Français a ensuite tenté de trouver l’ouverture sur le troisième pilote Williams pendant l’intégralité de la course. Arthur se dirigeait vers une nouvelle entrée dans les points lorsqu’un contact avec la DAMS de Richelmi l’a fait reculer aux portes du top 8 dans le dernier tour, Pic décrochant finalement la neuvième place.

Arthur Pic : « Globalement, je suis très satisfait de mes débuts en GP2. Dès les essais libres, l’équilibre de la voiture était idéal et il l’est resté tout au long du week-end. En termes de performance, nous avons évolué dans le top 10 en qualifications, ce qui reflète notre niveau actuel. L’équipe et moi avons vraiment bien travaillé durant les essais hivernaux pour aborder la saison dans les meilleures conditions.

Venant de la Formule Renault 3.5, j’appréhendais un peu la gestion des pneus Pirelli en course, et suis ravi de m’en être aussi bien sorti dans ce domaine. J’ai certes perdu trois places au départ le samedi mais ai profité de mon arrêt aux stands pour les récupérer. Ensuite, j’ai pu remonter dans le classement et nous étions clairement dans le rythme des pilotes qui ont terminé sur le podium.

Ce fut un peu plus compliqué le dimanche. Je me suis retrouvé dans les échappements de Nasr pendant toute la course, ce qui a accéléré la dégradation de mes pneus et m’a pénalisé vers la fin. Richelmi m’a alors heurté et j’ai perdu trois places dans les derniers tours pour terminer neuvième.

L’équipe Campos et moi retirons néanmoins beaucoup de positif de ce premier week-end et savourons ce bon résultat qui vient récompenser l’ensemble des efforts consentis durant l’avant-saison. »

Arthur retrouvera ensuite l’Europe pour la deuxième manche du championnat GP2 qui se déroulera du 9 au 11 mai sur le circuit de Catalunya à Barcelone en ouverture du Grand Prix d’Espagne de Formule Un.

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