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Araujo en WRC avec MINI

"Nous n’espérons pas gagner tout de suite mais la voiture est très bonne"

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Par www.wrc.com

17 février 2011 - 15:04
Araujo en WRC avec MINI

Le double Champion du Monde Production (PWRC) a confirmé son arrivée en WRC au volant de la nouvelle MINI WRC.

Le Portugais Armindo Araujo va d’abord débuter sa campagne 2011 au volant du Countryman développé par Prodrive, dans sa version Super 2000. Il fera ses débuts lors du Vodafone Rallye du Portugal, fin mars, avant de pouvoir conduire la MINI WRC au moteur 1,6 litre.

Araujo, qui a remporté le Prix WRC.com de la Personnalité de l’Année 2010, avait depuis plusieurs semaines comme objectif de concourir en WRC, après avoir remporté son deuxième titre WRC en novembre dernier, lors du Rallye de Grande-Bretagne.

« C’est fantastique de pouvoir rouler pour une marque comme MINI et au volant d’une toute nouvelle voiture », explique le pilote de 33 ans. « Je serai dans une écurie « satellite » mais j’aurai le soutien de Prodrive et disputerai les essais officiels. Là, je quitte le Portugal pour aller rouler avec MINI ce week-end en France. »

Araujo avait précédemment joué un rôle dans le développement de la Mitsubishi Lancer Evo X groupe N. Il espère pouvoir se servir de son expérience et de ses connaissances avec MINI WRC.

« Prodrive m’a ouvert la porte et je ferai tout ce que je peux pour aider Kris Meeke et Dani Sordo (pilotes officiels) afin d’amener MINI dans une position dans laquelle elle pourra gagner des courses. J’ai développé seul la Mitsubishi Evo X avec Ralliart Italie, nous avions fait du très bon travail. J’espère faire la même chose avec MINI. »

Motorsport Italia engagera la MINI d’Armindo Araujo sur huit manches du Championnat du Monde mais la liste n’est pas encore définie. L’équipe est une émanation de Ralliart Italie, structure qui a permis au Portugais de briller en PWRC. Il recevra en outre le soutien de Prodrive au niveau de la technique et de l’ingénierie.

Araujo, qui a également discuté avec M-Sport (Ford) avant d’opter pour Prodrive et MINI, confie qu’il espère faire naitre un partenariat à long terme. « J’ai signé un contrat pour un an mais mes sponsors savent que, comme en PWRC, je vais essayer de m’engager pour trois ans. Nous n’espérons pas gagner tout de suite mais la voiture est très bonne donc nous pourrons viser des podiums et des victoires l’an prochain. »

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