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Accident pour Latvala, Ford poursuit sa préparation

Latvala a fait une nouvelle sortie lors d’essais privés

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Par www.wrc.com

17 février 2011 - 18:59
Accident pour Latvala, Ford poursuit sa

Malcolm Wilson, directeur de Ford Abu Dhabi World Rally Team, affiche sa confiance : malgré l’accident de Jari-Matti Latvala lors d’essais au Portugal, il estime que la préparation de Ford en vue du Rallye du Mexique ne sera pas affectée.

Jari-Matti Latvala a fait une nouvelle sortie lors d’essais privés. Alors qu’il roulait en vue de la préparation du Rallye du Mexique, lors d’un test sur terre près de Tavira, à l’est de Faro (Portugal), le Finlandais a quitté la route, envoyant sa Ford Fiesta RS WRC en tonneaux.

Le pilote et son copilote, Mikka Anttila, ne sont pas blessés. Mais les dégâts occasionnés sur la Fiesta RS WRC et sur l’arceau de sécurité sont trop importants pour continuer les essais programmés.

Toutefois, une Fiesta de remplacement fait le voyage depuis l’Angleterre pour rejoindre le Portugal, afin de permettre au coéquipier de Latvala, Mikko Hirvonen, de prendre part à deux jours d’essais, samedi et dimanche. Hirvonen mène le classement du Championnat du Monde de Rallyes après sa victoire en Suède.

« Heureusement, cela ne perturbe pas notre préparation pour le Rallye du Mexique, atteste Malcolm Wilson. Tous les deux (Hirvonen et Latvala) nous ont dit en Suède que le plus court empattement de la Fiesta RS WRC la fait réagir plus vivement et la rend plus difficile à conduire. Jari-Matti l’a découvert ici au Portugal. »

Latvala, après cet accident, s’est envolé pour la Finlande mais sera de retour lundi pour piloter la Fiesta. Le but pour Ford est d’aider le vice-Champion du Monde à retrouver confiance au volant de sa monture malgré les tonneaux effectués lors de sa sortie, et avant le Rallye du Mexique, qui se tiendra début mars.

L’accident du Portugal est le deuxième incident majeur pour Latvala cette année. En janvier, lors d’essais en Suède, il avait déjà effectué une grosse sortie, contraignant Ford à revoir ses plans en annulant l’Arctic Rally de son programme de préparation. Mais il avait su prouver que ça n’avait eu aucun effet sur sa capacité à chercher la limite en terminant troisième du Rallye de Suède, course remportée par Mikko Hirvonen devant Mads Östberg.

Le Rally Guanajuato Mexico est basé dans la ville de Leon et se disputera du 3 au 6 mars, dans le cadre de la deuxième manche du Championnat du Monde.

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