Verstappen en pole devant Leclerc à Imola après une séance animée

Ils seront en première ligne du Sprint F1 d’Emilie-Romagne

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Par Emmanuel Touzot

22 avril 2022 - 18:41
Verstappen en pole devant Leclerc à (...)

C’est un grand saut dans l’inconnu que s’apprêtent à faire les équipes pour cette qualification, alors qu’une seule séance d’essais libres a eu lieu sur piste mouillée en début d’après-midi, dans le cadre du Grand Prix d’Emilie-Romagne.

En effet, le circuit d’Imola accueillera demain la première course Sprint de la saison, et c’est pour cela que la séance qualificative se tient le vendredi après-midi. Pour les pilotes et les équipes, cette qualification se fait avec très peu de données utiles, car la piste est séchante depuis les EL1.

Aussi, il faudra désormais composer avec une piste allant vers le sec au cours de la qualification, et la première utilisation des pneus slicks se fera certainement au moment de la Q2, ce qui obligera les pilotes à rapidement trouver les limites de leur monoplace sur piste humide.

Le reste du week-end devrait être sec, et c’est donc sur une base de réglages pas forcément idéale que les pilotes vont se lancer à l’assaut de cette séance qualificative. En EL1, c’est Ferrari qui avait signé le doublé, Charles Leclerc terminant devant Carlos Sainz, puis Max Verstappen et les pilotes Haas F1.

Q1 - 18 minutes

Lewis Hamilton a tenté un chrono en pneus intermédiaires dès le début de cette Q1, mais le Britannique avait dit peu avant à la radio que la trajectoire était sèche. Hamilton a signé un temps de 1’27"214, suivi par un temps de George Russell en 1’28"096 avec l’autre Mercedes.

Guanyu Zhou s’est placé deuxième avant d’être battu par son équipier chez Alfa Romeo F1, Valtteri Bottas, les deux hommes s’intercalant entre les Mercedes. Mais les pilotes en pneus slicks allaient déjà nettement plus vite.

Lance Stroll a pris le meilleur temps en 1’23"419, trois secondes devant Sebastian Vettel, les deux pilotes étant en gommes pour le sec. Verstappen s’est placé deuxième en pneus intermédiaires. Bottas a ensuite pris la deuxième place en gommes tendres.

Mais la séance a dû être interrompue par un drapeau rouge après un début d’incendie sur la Williams d’Alex Albon. C’est dans la roue arrière droite que le feu a débuté, et la monoplace a perdu de nombreuses pièces de carbone, tandis que le moyeu semblait avoir cassé.

17h15 : La direction de course a annoncé que le drapeau vert serait agité à 17h17 !

Il restait 12 minutes dans cette Q1 quand les pilotes ont pu reprendre la piste. Tout le monde est reparti en pneus tendres et Stroll a amélioré en 1’22"556. Fernando Alonso a pris le meilleur en 1’21"363.

Verstappen a échoué à un dixième d’Alonso, tandis que Lando Norris a pris le meilleur chrono en 1’21"232, sur une piste qui était clairement en progression ! Mais les pilotes Ferrari ont encore mis tout le monde d’accord, avec un temps de Sainz en 1’20"319 et Leclerc en 1’20"590 !

Verstappen s’est placé entre les Ferrari, et les pilotes Mercedes F1 couraient désormais après une qualification en Q2, tandis que Stroll améliorait pour remonter en cinquième place, juste devant Alonso.

Hamilton a pris la septième place, tout juste battu par Russell. Daniel Ricciardo a pris la quatrième place devant Norris, et Sergio Pérez est remonté entre les McLaren. Norris a pris le meilleur temps en 1’20"168, rapidement battu par Leclerc en 1’19"545 ! Sainz a échoué à 15 millièmes de son équipier.

Guanyu Zhou s’est placé sixième, mais a été devancé juste après son chrono par Kevin Magnussen. Nicholas Latifi a fait un tête-à-queue et a failli percuter le mur, une des nombreuses erreurs du Canadien cette année. Zhou a progressé en cinquième place.

De nombreux pilotes étaient sous la menace d’une élimination à 2 minutes de la fin de Q1, notamment Russell, 15e, et Hamilton éliminé. Esteban Ocon pointait au 18e rang. Sainz a signé le meilleur temps en 1’19"305.

Verstappen a pris le meilleur temps en 1’19"295, et Zhou a pris la quatrième position. Russell s’est placé 11e et Hamilton 14e, tandis qu’Ocon ne ressortait pas. Leclerc a pris le meilleur temps de cette Q1 en 1’18"796.

Bottas a pris la neuvième place, Schumacher a amélioré en 10e place, et Vettel a progressé au huitième rang ! Stroll est aussi remonté, Pérez est remonté cinquième à son tour, et Russell et Hamilton ont amélioré au dernier moment !

Les éliminés sont Tsunoda et Gasly - une catastrophe pour AlphaTauri à domicile -, Latifi, Ocon et Albon.

Q2 - 15 minutes

Alpine F1 a confirmé à Ocon qu’il n’était pas responsable de son élimination, son A522 ayant rencontré un problème mécanique. Mais de manière inattendue, la pluie s’apprêtait à faire son retour sur le circuit !

Les pilotes Ferrari ont vite pris la piste, avec la consigne à la radio d’un tour rapide à effectuer rapidement, avant que les gouttes ne reviennent par les virages 3 et 4. Tous les pilotes sont sortis pour faire un chrono rapidement.

Sainz a signé un temps en 1’18"990, devant Schumacher en 1’20"916. Norris s’est intercalé à trois dixièmes de Sainz, et Vettel a pris la troisième place à un peu moins d’une seconde de l’Espagnol.

Bottas et Zhou se sont positionnés un peu en retrait, derrière Vettel, tandis qu’Alonso et Magnussen se plaçaient quatrième et cinquième. Mais Pérez a pris la quatrième place devant Leclerc. Mais la séance était interrompue après une sortie de piste de Sainz !

L’Espagnol avait pris le deuxième temps de la séance et a trop voulu en faire. Verstappen avait pris le meilleur temps en 1’18"793, devant Sainz, Norris, pérez, Leclerc, Alonso, Magnussen, Vettel, Ricciardo et Bottas.

En cas de retour de la pluie, il s’agirait là des pilotes qualifiés pour la Q3. Le drapeau rouge était brandi, et Sainz allait bien.

17h47 : La direction de course a annoncé la reprise de la séance à 17h50... mais la pluie s’est invitée sur le circuit d’Imola ! Cela condamnait possiblement Russell, Schumacher, Hamilton, Zhou et Stroll à l’élimination.

17h50 : La séance est relancée !

Comme attendu, les équipes ne repartaient pas en piste compte tenu de la forte averse qui touchait le circuit d’Imola, et promettait une Q3 sur piste humide et évolutive. Vettel est ressorti en pneus intermédiaires mais aucune amélioration n’était possible.

Les éliminés de cette Q2 étaient donc Russell, Schumacher, Hamilton, Zhou et Stroll.

Q3 - 12 minutes

Les pilotes sont rapidement sortis, sur une piste fortement humide, mais Leclerc a déclaré que la piste était "bien plus sèche qu’attendu". Lui et Pérez se sont succédé comme auteur du meilleur premier secteur avant une interruption !

Magnussen est en effet sorti de la piste et était coincé dans les graviers. Le drapeau rouge a été brandi, mais le Danois est parvenu à dégager sa monoplace et à retourner à son stand, sans toucher le mur.

18h14 : La direction de course a annoncé une reprise de la séance à 18h18, avec 8mn51 à disputer. Verstappen a demandé à son équipe de vérifier l’avant du fond plat après avoir escaladé un vibreur.

18h18 : La direction de course a relancé la séance.

Alonso a fait un très bon premier secteur mais a commis une erreur, comme Pérez. Magnussen a signé le meilleur temps en 1’30"035, devant Bottas, et battu par Norris en 1’29"968.

Ricciardo a ensuite pris le meilleur temps devant son équipier en 1’29"742, avant que Leclerc et Verstappen ne fassent leur premier chrono. Et comme prévu, les deux hommes se sont placés largement en tête !

Leclerc a fait un temps de 1’28"778, 20 millièmes devant Verstappen. L’ingénieur de ce dernier lui annonçait par ailleurs que davantage de pluie arrivait sur le circuit.

Magnussen a pris le troisième temps devant Alonso, qui s’est placé quatrième, mais les deux hommes ont été battus par Norris, troisième après un nouveau chrono. Verstappen a amélioré alors que le drapeau jaune était brandi sur le bord de piste, l’Alfa Romeo de Bottas ayant visiblement rendu l’âme !

La séance était de nouveau interrompue au drapeau rouge, et le Finlandais quittait son habitacle. Verstappen a signé un temps de 1’27"999, soit huit dixièmes de mieux que Leclerc, mais il fallait encore voir s’il a amélioré dans le secteur où les drapeaux jaunes étaient brandis.

Le replay montrait en tout cas un ralentissement net devant la zone de drapeau jaune, ce qui pourrait lui permettre de rester en tête. Néanmoins, il restait encore 2’58 de séance à disputer, ne garantissant aucunement la pole au Néerlandais.

18h34 : La direction de course a annoncé une relance de la séance à 18h38.

Les pilotes ont repris la piste avec une quantité d’eau encore importante sur l’asphalte. Leclerc a reçu la consigne de tenter de dépasser Verstappen, et ce dernier se plaignait de ne pas avoir de grip.

Le drapeau jaune a été brandi après une sortie de Norris à Acque Minerali, comme Bottas ce matin et Magnussen précédemment, et le drapeau rouge a été brandi, mettant un terme définitif à cette séance !

Verstappen signe donc la pole position devant Leclerc. Norris et Magnussen seront en deuxième ligne au départ demain, devant Alonso et Ricciardo. Pérez est un décevant septième devant Bottas et la surprise Vettel, tandis que Sainz s’élancera dixième si sa monoplace peut être réparée sans changement de spécification.

Pos.PiloteVoitureTemps Q1Temps Q2Temps Q3
01 Max Verstappen Red Bull RBPT RB18 1:19.295 1:18.793 1:27.999
02 Charles Leclerc Ferrari F1-75 1:18.796 1:19.584 1:28.778
03 Lando Norris McLaren Mercedes MCL36 1:20.168 1:19.294 1:29.131
04 Kevin Magnussen Haas Ferrari VF-22 1:20.147 1:19.902 1:29.164
05 Fernando Alonso Alpine Renault A522 1:20.198 1:19.595 1:29.202
06 Daniel Ricciardo McLaren Mercedes MCL36 1:19.980 1:20.031 1:29.742
07 Sergio Perez Red Bull RBPT RB18 1:19.773 1:19.296 1:29.808
08 Valtteri Bottas Alfa Romeo Ferrari C42 1:20.419 1:20.192 1:30.439
09 Sebastian Vettel Aston Martin Mercedes AMR22 1:20.364 1:19.957 1:31.062
10 Carlos Sainz Ferrari F1-75 1:19.305 1:18.990 - :—.---
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11 George Russell Mercedes W13 1:20.383 1:20.757
12 Mick Schumacher Haas Ferrari VF-22 1:20.422 1:20.916
13 Lewis Hamilton Mercedes W13 1:20.470 1:21.138
14 Guanyu Zhou Alfa Romeo Ferrari C42 1:19.730 1:21.434
15 Lance Stroll Aston Martin Mercedes AMR22 1:20.242 1:28.119
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16 Yuki Tsunoda AlphaTauri RBPT AT03 1:20.474
17 Pierre Gasly AlphaTauri RBPT AT03 1:20.732
18 Nicholas Latifi Williams Mercedes FW44 1:21.971
19 Esteban Ocon Alpine Renault A522 1:22.338
20 Alex Albon Williams Mercedes FW44 - :—.---

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