Formule 1

Tanabe promet que Honda F1 ne manquera pas à ses responsabilités d’ici fin 2021

Il évoque aussi le week-end au Nürburgring

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Par Alexandre C.

7 octobre 2020 - 14:18
Tanabe promet que Honda F1 ne (...)

Honda a ainsi annoncé, à la surprise de bien des observateurs, son retrait du monde de la F1 à partir de la fin de la saison 2021. L’enjeu, pour le groupe japonais, est de se développer davantage sur l’électrique et la mobilité durable, en y réaffectant ses ressources dédiées à la F1 à Sakura.

Toyoharu Tanabe, le directeur technique de Honda F1, est revenu, quelques jours avant le Grand Prix de l’Eifel, sur cette annonce. Il rend hommage au travail effectué avec Red Bull et AlphaTauri, et confie sa tristesse comme sa fierté.

« Vendredi dernier, Honda a annoncé que nous mettrions fin à notre programme de Formule 1 à la fin de la saison 2021. Toutes les personnes impliquées dans le projet F1 de Honda sont très tristes que notre passage dans ce sport touche à sa fin. Nous avons bénéficié d’excellents partenariats avec Aston Martin Red Bull Racing et Scuderia AlphaTauri et je suis fier de ce que nous avons accompli jusqu’à présent avec ces deux équipes en termes de victoires et de podiums. »

Il reste cependant plus d’un an d’engagement en F1 à boucler pour Honda : et Toyoharu Tanabe vise à rassurer Christian Horner et Helmut Marko, les Japonais demeureront pleinement impliqués d’ici-là.

« Pour l’instant, notre travail se poursuit exactement comme avant et nous ferons tout notre possible pour obtenir davantage de victoires et de bons résultats avec les deux équipes. Nous avons également assuré la FIA et la Formule 1 de notre intention d’assumer pleinement nos responsabilités, non seulement envers nos deux équipes mais aussi envers le sport en général, jusqu’à la fin de la saison 2021. »

Cet engagement se poursuit d’ailleurs dès ce week-end, sur le Nürburgring. Pour toute unité de puissance, ce circuit sera particulier, en raison de l’altitude à ne pas négliger.

« Quant à ce week-end, le Nürburgring a une longue et intéressante histoire en Grand Prix. À une altitude d’environ 600 mètres dans les montagnes de l’Eifel, nous pouvons nous attendre à du mauvais temps et à des températures ambiantes et de piste très basses. Les prévisions indiquent certainement que ce sera la course la plus froide de l’année jusqu’à présent. La Formule 1 n’a pas couru sur l’anneau depuis 2013, c’est donc la première fois que des moteurs hybrides seront utilisés. Nous nous sommes bien préparés en termes de travail de simulation, cependant, il sera important de profiter des essais libres du vendredi pour générer des données réelles qui nous aideront à mettre en place les unités de puissance au mieux pour le reste du week-end. »

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