Räikkönen va faire ses débuts en NASCAR Cup Series en août

Il roulera avec l’équipe Trackhouse à Watkins Glen

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Par Emmanuel Touzot

26 mai 2022 - 18:28
Räikkönen va faire ses débuts en (...)

Un an après son départ de la F1, et plus de dix ans après sa première pige en NASCAR, dans la troisième division qu’est la Truck Series, Kimi Räikkönen va revenir outre-Atlantique, mais cette fois pour disputer une course dans la première division.

Le champion du monde 2007 va disputer la course sur circuit routier de Watkins Glen, avec l’équipe Trackhouse. Celle-ci est la co-propriété du rappeur Pitbull, et elle aligne deux voitures anciennement de la Chip Ganassi Racing, pour Ross Chastain (numéro 1, photo) et Daniel Suarez (numéro 99).

L’équipe veut lancer le Project91, une troisième voiture qui offrira à des pilotes internationaux la possibilité de s’essayer à la NASCAR. Aux côtés de Chastain, Américain, et Suarez, Mexicain, Räikkönen formera donc une équipe cosmopolite.

"Nous avons eu plus de discussions à ce sujet, comment cela fonctionnerait, où la course aurait lieu, et toutes sortes d’autres choses" a déclaré Räikkönen. "Il y a beaucoup de choses impliquées, et tout cela avait du sens pour moi."

"C’est une seule course, donc c’était logique pour nous tous en tant que famille. J’ai toujours aimé ça quand j’ai fait mes quelques courses là-bas."

"J’espère que nous ferons une bonne course et que nous nous amuserons. Évidemment, c’est une nouvelle voiture et je n’ai jamais été sur le circuit. Mais je suis sûr que nous pouvons trouver une solution."

Justin Marks, le co-propriétaire de l’équipe, se félicite de pouvoir engager un tel nom : "Je suis un grand fan de Kimi depuis longtemps, j’ai suivi sa carrière depuis ses débuts en Formule 1 avec Sauber."

"L’un des moments les plus cool de ma carrière de fan de Formule 1 a été de pouvoir courir contre Kimi à Charlotte en 2011."

"Je savais qu’il s’intéressait à la NASCAR et qu’il l’avait déjà fait auparavant, et j’ai pensé que si je lui expliquais en quoi consistait ce projet, il serait intéressé d’en faire partie."

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