Formule 1

Ocon, un talent à la hauteur de Verstappen ou Leclerc en F1 pour Rossi

Un contrat de 3 ans ferme

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Par Alexandre C.

18 juin 2021 - 15:04
Ocon, un talent à la hauteur de (...)

A l’image de Max Verstappen ou de Charles Leclerc, Esteban Ocon s’est engagé à moyen terme avec Alpine F1, pour un contrat de trois ans ferme jusqu’à fin 2024.

Et ce n’est pas le seul parallèle à dresser entre le Français et les pilotes Red Bull et Ferrari. En effet Laurent Rossi, le PDG d’Alpine, a considéré qu’Ocon avait le même talent potentiel que Max Verstappen et Charles Leclerc. Rappelons d’ailleurs que Ocon avait bien battu Max Verstappen en F3…

« Oui, je vois Esteban avoir ce potentiel. Il doit le réaliser, mais je le vois avoir ce potentiel. »

« Quand il était plus jeune, il a couru contre tous les gars que vous avez mentionnés et régulièrement, je ne dirais pas qu’il les battait tout le temps mais il était compétitif au même niveau. Je ne vois pas pourquoi il ne pourrait pas être à la hauteur, et le montrer à chaque qualification. »

« Les quatre premiers ont sans doute une voiture plus rapide, le reste est généralement plus une performance de pilotage, et il est constamment très haut dans le classement. Donc pour moi, oui, il a beaucoup de potentiel que nous voulons déballer, déployer. »

Rossi estime en tout cas qu’Esteban Ocon est au moins un des 10 meilleurs pilotes du plateau. Et de dresser une autre comparaison flatteuse avec le Professeur...

« Eh bien tout d’abord, c’est un grand metteur au point, il me rappelle beaucoup Alain, en fait. »

« Il est très bon pour extraire le maximum de la voiture et ça se voit, il s’améliore constamment. Il est sacrément rapide aussi, donnez-lui n’importe quelle voiture, il est rapide, il le montre à chaque qualification. Cela fait de lui un très bon pilote. »

« C’est un bon coéquipier, pas seulement pour l’autre pilote, mais aussi pour le reste de l’équipe. Il pousse tout le monde vers le haut, et ça se voit. Donc, c’est un gars génial à avoir dans l’équipe. »

« Et au-delà du pilote de F1, c’est un type formidable. Il est humble, très généreux de son temps, il donne constamment de son temps, même pour nous, dans le grand groupe Alpine [Renault]. Il propose toujours d’intervenir dans le développement des nouvelles voitures ou dans le travail de sensibilisation à la marque. »

« C’est donc très agréable de l’avoir à nos côtés. C’est aussi pour cela que nous l’avons signé pour trois ans. »

Esteban Ocon a aussi l’avantage d’être jeune : Alpine pourra ainsi construire sur sa montée en puissance pour s’inscrire à long terme en F1....

« Nous avons une vision à moyen et long terme des choses chez Renault. Nous voulons être ici pour longtemps, donc nous voulions assurer cette première étape. La première étape est de trois ans. »

« Nous en avons vu assez d’Esteban, nous savons qu’il est bon. Je ne veux pas me retrouver ici à chercher un autre pilote après deux ans. Le passé récent montre que ça ne tourne jamais vraiment dans le bon sens, vous avez un bon pilote, vous voulez le garder. »

« Donc je pense que c’est bien pour nous, bien pour lui. Il adhère au projet, il donne de la crédibilité à notre projet. On n’y a pas réfléchi un instant [sur sa prolongation]. Cela fait partie d’un long parcours et Esteban se fond dans ce moule assez bien. »

Mais Esteban Ocon demeure cependant un pilote officiellement de la filière Mercedes, ce que confirme Laurent Rossi. Cela veut-il dire que Mercedes aura le droit de le rappeler à n’importe quel moment ?

« Il est toujours géré par Mercedes, mais n’y a pas de clause telle que Mercedes puisse le retirer de l’équipe. Non, il reste avec nous pour les trois prochaines années. »

Alpine F1 Team

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