Leclerc signe la pole à Barcelone devant Verstappen

Sainz et Russell en deuxième ligne, devant Pérez et Hamilton

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Par Emmanuel Touzot

21 mai 2022 - 17:01
Leclerc signe la pole à Barcelone (...)

Après trois séances d’essais libres, c’est Charles Leclerc qui fait office de favori pour les qualifications du Grand Prix d’Espagne. En effet, le pilote Ferrari a terminé premier des trois séances d’essais disputées vendredi et samedi.

Derrière, les rivaux du Monégasque sont nombreux : Carlos Sainz évidemment, qui a terminé deuxième des EL1, mais aussi les pilotes Red Bull, Max Verstappen et Sergio Pérez, qui ont semblé légèrement en retrait sur un tour mais ont fait de beaux relais de course vendredi arpès-midi.

La grande question qui était sur toutes les lèvres ce samedi en début d’après-midi, c’était le possible retour en forme de Mercedes F1. George Russell et Lewis Hamilton étaient troisième et quatrième des EL3, et le septuple champion du monde affichait vendredi soir un sourire que l’on avait plus vu sur son visage depuis plusieurs mois.

Derrière, la bataille s’annonce serrée pour la Q3 entre Alfa Romeo, Haas F1, McLaren et Alpine. Les quatre équipes étaient dans le top 10 des EL3, et vont batailler pour essayer de ne pas être trop distancées par les équipes de pointe.

Avant cette séance qualificative, la température de l’air frôlait les 35 degrés, tandis que l’asphalte du circuit de Barcelona-Catalunya dépassait les 47 degrés. Outre les difficultés qui attendent les pilotes en course, la gestion des gommes s’annonçait déjà cruciale pour les qualifications.

La direction de course a fait retirer les vibreurs à l’intérieur de la chicane au deuxième virage, pour éviter que les F1 ne rebondissent dessus.

Q1 - 18 minutes

Pierre Gasly a été parmi les premiers à prendre la piste, après avoir connu une panne moteur lors des EL3. Guanyu Zhou et Yuki Tsunoda l’accompagnaient en piste dès les premières minutes.

Le premier chrono de Tsunoda a été retiré après que le Japonais n’a pas respecté les limites de piste. Zhou a pris le meilleur temps en 1’21"075, nettement devant Gasly, avant que les pilotes Red Bull ne prennent la piste.

Pérez a ainsi signé un temps de 1’20"447, avant que Verstappen ne vienne signer un temps nettement plus significatif, en 1’20"091. Un incident a eu lieu entre Lance Stroll et Lando Norris dans les stands, Aston Martin F1 ayant fait sortir Stroll à côté du Britannique.

Sainz a pris le meilleur temps en 1’19"892, mais son temps n’a pas tenu longtemps, puisque Leclerc a pris la main en 1’19"861. Ferrari semblait encore au-dessus de Red Bull en performance sur un tour, alors que les pilotes Mercedes F1 étaient dans un tour rapide.

Hamilton a pris le quatrième temps à un peu moins de quatre dixièmes de Leclerc, et Russell l’a battu pour 0"034 juste après. Valtteri Bottas a signé le sixième temps, s’intercalant juste devant Pérez.

Les pilotes sont presque tous ressortis en fin de séance, à l’exception des Ferrari, des Red Bull et d’Ocon. Mais avec la piste évoluant, les pilotes sont sortis tardivement et les pilotes Mercedes étaient à la limite pour faire un tour rapide supplémentaire. Il n’y avait toutefois aucune inquiétude les concernant en matière d’élimination.

Mick Schumacher a amélioré avec la huitième place, et Magnussen a pris la cinquième place. Stroll a amélioré mais n’a fait que le 17e temps. Zhou a progressé dans le top 10, et Vettel a pris la 13e place, alors que Gasly se plaçait 11e.

Ricciardo a amélioré, ce qui a envoyé Vettel hors du top 15, et Alonso n’a pas amélioré après avoir été gêné lors de son tour de préparation. Les deux Aston Martin calaient en Q1, malgré les évolutions importantes apportées.

Les pilotes éliminés étaient Vettel, Alonso, Stroll, Albon et Latifi.

Q2 - 15 minutes

Les cinq premières minutes de cette deuxième partie de séance, soit le premier tiers, n’a vu aucune voiture prendre la piste. Les pilotes Mercedes F1 ont été les premiers à se lancer à l’assaut du chrono dans cette Q2.

Hamilton a signé un 1’19"794 après avoir glissé dans le troisième secteur, et Russell a fait un temps de 1’19"470. Cela représentait huit dixièmes d’amélioration par rapport au chrono des Mercedes en Q1.

Magnussen a pris la troisième place devant Schumacher, les Haas étant à une seconde des Mercedes. Pérez a pris le troisième temps à 360 millièmes de Russell, et les Ferrari arrivaient sur la ligne.

Sainz a signé le cinquième temps et Leclerc le quatrième ! Verstappen a pris la sixième place seulement, derrière Bottas, avec une hiérarchie totalement différente de la Q1, puisque les Mercedes étaient en tête !

La direction de course a envoyé un message à tous les pilotes en ce milieu de Q2, expliquant qu’ils n’avaient plus le droit de ralentir dans la voie des stands pour laisser le pilote devant eux s’échapper et prendre un écart.

Les pilotes Mercedes et Leclerc sont restés au garage, tandis que les 12 autres pilotes de cette Q2 ont repris la piste, notamment Carlos Sainz, pour s’assurer un passage en Q3.

L’Espagnol a pris le meilleur temps en 1’19"453, Schumacher n’a pas amélioré, tandis que Gasly a pris le 13e temps seulement, et Tsunoda le 12e, éliminant les deux AlphaTauri.

Magnussen a pris le quatrième temps, Zhou n’a pas amélioré, et Norris comme Ricciardo sont passés dans le top 10. Verstappen a pris le meilleur temps de la séance en 1’19"219. Norris a vu son chrono effacé, sauvant Schumacher !

Les éliminés étaient donc Norris, Ocon, Tsunoda, Gasly et Zhou.

Q3 - 12 minutes

Schumacher a été le premier à signer un chrono en 1’21"773, devancé de trois dixièmes par Magnussen, mais c’étaient les pilotes Mercedes et Ferrari qui étaient les plus rapides au fil du tour.

Hamilton a signé un 1’19"664, battu par Sainz en 1’19"423, au moment où Leclerc faisait un tête-à-queue dans la dernière chicane, malgré le meilleur deuxième secteur. Il est rentré aux stands immédiatement.

Russell a pris la deuxième place, battu par Pérez, mais c’est Verstappen qui a mis tout le monde d’accord en 1’19"073 ! Le Néerlandais se disait pourtant moins en verve sur un tour hier, et il avait été quelque peu en retrait en Q1 et Q2, mais il a sorti un gros chrono dans cette première tentative.

Leclerc a été le premier à s’élancer pour une deuxième tentative, qui serait sa seule opportunité de chrono. Après avoir pris le meilleur temps absolu dans le deuxième secteur, il a signé un temps de 1’18"750 !

Dans le même temps, Verstappen révélait ne plus avoir de puissance moteur et il devait rentrer. Sainz n’a pas amélioré dans sa deuxième tentative, et Schumacher est passé devant Magnussen, mais ce dernier a amélioré en septième place. Russell a amélioré son chrono et a pris la quatrième place, entre Sainz et Pérez !

C’est donc Leclerc qui signe la pole position, sa quatrième de la saison, et c’est donc une série de six départs en première ligne en six courses pour le Monégasque. Il devance Verstappen sur la première ligne.

En deuxième ligne, on retrouvera Sainz et Russell, devant Pérez et Hamilton. Bottas et Magnussen suivront devant Ricciardo et Schumacher.

Pos.PiloteVoitureTemps Q1Temps Q2Temps Q3
01 Charles Leclerc Ferrari F1-75 1:19.861 1:19.969 1:18.750
02 Max Verstappen Red Bull RBPT RB18 1:20.091 1:19.219 1:19.073
03 Carlos Sainz Ferrari F1-75 1:19.892 1:19.453 1:19.166
04 George Russell Mercedes W13 1:20.218 1:19.470 1:19.393
05 Sergio Perez Red Bull RBPT RB18 1:20.447 1:19.830 1:19.420
06 Lewis Hamilton Mercedes W13 1:20.252 1:19.794 1:19.512
07 Valtteri Bottas Alfa Romeo Ferrari C42 1:20.355 1:20.053 1:19.608
08 Kevin Magnussen Haas Ferrari VF-22 1:20.227 1:19.810 1:19.682
09 Daniel Ricciardo McLaren Mercedes MCL36 1:20.549 1:20.287 1:20.297
10 Mick Schumacher Haas Ferrari VF-22 1:20.683 1:20.436 1:20.368
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11 Lando Norris McLaren Mercedes MCL36 1:20.838 1:20.471
12 Esteban Ocon Alpine Renault A522 1:20.880 1:20.638
13 Yuki Tsunoda AlphaTauri RBPT AT03 1:20.707 1:20.639
14 Pierre Gasly AlphaTauri RBPT AT03 1:20.719 1:20.861
15 Guanyu Zhou Alfa Romeo Ferrari C42 1:20.476 1:21.094
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16 Sebastian Vettel Aston Martin Mercedes AMR22 1:20.954
17 Fernando Alonso Alpine Renault A522 1:21.043
18 Lance Stroll Aston Martin Mercedes AMR22 1:21.418
19 Alex Albon Williams Mercedes FW44 1:21.645
20 Nicholas Latifi Williams Mercedes FW44 1:21.915

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