Formule 1

Le plaisir de voir la saison reprendre domine chez les pilotes

Les ambitions sont moins présentes en fond de peloton

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Par Emmanuel Touzot

13 mars 2019 - 09:13
Le plaisir de voir la saison reprendre

Les pilotes ont tous été interrogés devant le public de Melbourne à quelques heures des premiers essais du Grand Prix d’Australie. Dans les équipes que l’on attend en deuxième partie de peloton, l’ambiance était plutôt à la détente et les pilotes ont davantage affiché leur détente que leurs ambitions, et les acteurs du championnat ont même fait un selfie avec Mark Webber (photo).

Robert Kubica s’est déclaré heureux de faire son retour en dépit d’un hiver compliqué : "C’était long, ce fut difficile de revenir et j’ai un grand défi qui m’attend, mais je suis prêt pour la saison qui démarre."

Son équipier George Russell a fait part de sa décontraction : "Je me sens bien, ça fait quelques mois que j’ai rejoint Williams et je suis impatient ! Ça a été mon rêve depuis toujours et je suis heureux d’être ici à Melbourne."

Du côté de Toro Rosso, Daniil Kvyat ne cache pas sa joie d’être de retour en Australie, après une année sabbatique forcée : "C’est génial d’être ici de retour à Melbourne, je n’étais pas là l’année dernière, c’est bien de voir toutes ces personnes venues ici pour nous soutenir, ça va être un beau week-end, et je remercie tous les fans d’être venus ici partager leur passion."

Son nouvel équipier, Alex Albon, est revenu sur l’appel téléphonique qu’il a reçu lui annonçant qu’il allait devenir pilote de F1 : "C’était un peu un choc, j’étais dans un centre commercial et j’ai eu cet appel, c’était le lendemain d’un week-end, mais c’était un choc positif."

Interrogé par Mark Webber sur le coéquipier qu’il choisirait entre deux anciens pilotes McLaren, à savoir Mika Häkkinen et David Coulthard, Carlos Sainz révèle qu’il choisirait "DC, pour les fêtes". De son côté, Lando Norris est heureux de faire ses débuts en F1 dans l’équipe britannique : "Je suis heureux, c’est bien d’être ici en Australie, c’est ma première fois ici et je vais évidemment être nerveux, surtout sur la grille, mais je vais essayer de faire au mieux."

Zak Brown, leur directeur, se veut rassurant quant à l’évolution de McLaren et fixe comme objectif de réussir à se démarquer dans le peloton : "Nous avons de bons pilotes, on est impatients, on veut être dans le peloton puis à l’avant du peloton. On a recruté des gens cet hiver et on a une bonne voiture pour partir sur de bonnes bases."

Chez Racing Point, les deux pilotes sont en phase puisque Sergio Pérez explique vouloir "démarrer sur de bonnes bases pour aller chercher des points", tandis que Lance Stroll explique que l’équipe est "prête à démarrer la saison et espère pouvoir marquer des points".

Otmar Szafnauer, le directeur de la nouvelle équipe, est surtout heureux d’avoir pu compter sur des fonds arrivés avec les nouveaux propriétaires : "On a eu un peu plus d’argent pour développer la voiture, c’est une course au développement serrée en milieu de peloton et on aura les moyens de suivre, dès ce week-end ici à Melbourne."

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