Formule 1

La personnalisation des casques en F1, bien plus qu’un simple ‘coloriage’

Comment la crise du coronavirus perturbe aussi la personnalisation des casques des pilotes

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Par Alexandre C.

7 mai 2020 - 16:14
La personnalisation des casques en (...)

Le report du début de saison a eu des conséquences en chaîne, en fragilisant l’activité de milliers de fournisseurs, de sous-traitants, d’entreprises dépendant du sport automobile.

L’une d’entre elles est MDM Designs ; cette compagnie, dirigée par Miles Murphy, s’occupe de personnaliser les casques des pilotes ; ceux qui sont friands de telles personnalisations, comme Sebastian Vettel ou Lando Norris, constituent ainsi les meilleurs clients de l’entreprise. Mais MDM s’occupe également, pour les équipes, de personnaliser les livrées (en cas de sponsoring exceptionnel), les garages, les sites internet…

L’année avait bien commencé pour MDM, puisque la FIA avait finalement décidé d’autoriser les pilotes à changer de casque à volonté durant une saison – au lieu de 2 changements maximum. Cependant, la crise du coronavirus a bien sûr mis à l’arrêt les activités, temporairement, de l’entreprise : comme il n’y a pas de courses, il n’y a pas d’éléments à personnaliser pour le moment…

Miles Murphy, le dirigeant de l’entreprise, a détaillé les conséquences de cette crise pandémique sans précédent…

« Cela signifie que deux projets que nous avons réalisés avant Melbourne n’ont pas été publiés et dévoilés, ce qui fait que vous perdez un peu d’audience sur les réseaux sociaux, du point de vue du business. »

« Ensuite, l’impact immédiat du report des courses suivantes a été le report de certains designs spéciaux, conçus pour Bahreïn, le Vietnam et Monaco. »

Mais tout n’est pas perdu pour MDM, puisque la plupart des designs n’étaient pas propres à un Grand Prix précis…

« En fin de compte, il ne s’agit que d’une période de conception de design, que vous pourrez, espérons-le, recycler. »

« Nous essayons donc de rester en mode de travail pré-saison, pour continuer à travailler normalement sur les designs en cours, tout en prenant les précautions que le NHS et le gouvernement britannique ont édictées lorsque nous ne sommes pas devant l’écran d’ordinateur et au travail. »

« Nous devrons voir comment la situation évolue afin de pouvoir planifier ce que nous allons faire, avec notre business, l’année prochaine. Nous devons tirer les leçons de ce qui fut l’hiver le plus chargé de notre histoire et voir comment nous pouvons nous améliorer à l’avenir, en analysant les tendances générales des commandes et en identifiant de nouvelles stratégies, qui pourraient nous aider à faire face à un volume de travail élevé. »

Cette plongée dans les coulisses de MDM est ainsi une occasion de réaliser que la personnalisation des casques et livrés ne consiste pas qu’en de simples patchworks ou coloriages : il s’agit d’un vrai travail de fond, aux répercussions médiatiques et commerciales cruciales.

« Beaucoup de gens pensent qu’il s’agit simplement de coloriage sur l’ordinateur ou de coder dans un site web avec des chiffres et des lettres, mais c’est un peu plus que cela » commente Miles Murphy.

« Pour être designer, il faut avoir un état d’esprit solide, car tout le travail est constamment fait de débats entre des points de vue variés, de changements, et de critiques - ce qui est surtout constructif, devrais-je ajouter ! Il est donc essentiel d’être dans le bon état d’esprit, même lorsqu’on est incroyablement occupé. »

« C’est d’autant plus important que les pressions extérieures ne nous affectent plus dans la période actuelle, sans qu’il y ait de moyen évident de savoir quelles seront les perspectives au fil du temps. »

« On ne sait jamais à quel point nous serons occupés au fil de la saison, et cette année plus que jamais, il est très difficile de le prévoir. Traditionnellement, la saison est plus calme, mais nous ne saurons pas vraiment avant un certain temps comment nous nous en sortirons, en fonction de ce qui se passera au niveau mondial lorsque les courses reprendront. »

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