Formule 1

Horner : Verstappen a montré qu’il ’savait lâcher’ face à Hamilton

En dépit des accrochages entre les deux hommes

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Par Emmanuel Touzot

24 septembre 2021 - 14:37
Horner : Verstappen a montré qu’il (...)

Christian Horner, le directeur de Red Bull, assure que Max Verstappen ne joue pas ses dépassements coûte que coûte, après l’accrochage avec Lewis Hamilton lors du Grand Prix d’Italie, à Monza. Il assure que le Néerlandais est toujours prêt à lâcher face à ses adversaires.

"Bien sûr, nous passons toujours en revue tout incident et nous l’examinons très attentivement, en se demandant ce qu’on aurait pu faire de différent, et ce qu’on aurait pu faire mieux" explique Horner.

"Max est toujours très ouvert à cela. Il est extrêmement autocritique. Vous êtes toujours en train d’apprendre. Mais c’est un compétiteur acharné. Cela fait partie de ses caractéristiques. C’est pour ça qu’il a autant de fans."

"Vous savez que lorsqu’il est dans la voiture, il va se donner à 110%. Je pense que cela a également un impact sur les pilotes lorsqu’il court, car ils savent qu’il va tout donner. Bien sûr, il doit y avoir de la mesure."

"Je pense que lorsqu’il le fallait, il a montré cette mesure à plusieurs reprises, et qu’il savait lâcher, même durant des courses que nous avons vues cette année. Mais ça fait partie de son caractère, c’est un pilote offensif, ça fait partie de sa personnalité et je ne pense pas que ça va changer."

Jackie Stewart avait été parmi les détracteurs de Verstappen après Monza, jugeant que le Néerlandais manquait de maturité. Horner a tenu à répondre à ces propos : "Bien sûr, je respecte toujours l’opinion de Sir Jackie, mais je pense que Max a fait preuve d’une grande maturité cette année."

"Et bien sûr, vous êtes toujours en train d’évoluer, vous êtes toujours en train d’apprendre. Je suis sûr que Sir Jackie a fait quelques erreurs à son époque. C’est la vie, vous apprenez de chaque expérience. La progression de Max est impressionnante, quand on pense qu’il est arrivé à 17 ans."

Verstappen a réfuté hier les dires de Hamilton selon lesquels il sentait de plus en plus la pression, et Horner confirme que ce n’est pas le cas : "Je ne vois aucun changement chez lui. Max est un jeune homme, il avance, il n’a rien à perdre. Il n’est pas assis là avec un tas de championnats du monde, à défendre le titre."

"Il est le challenger et je pense que c’est de cette façon qu’il attaque ce championnat. Quand on voit la pression qu’il a subie devant son public à Zandvoort, il n’y a pas de pression plus forte que celle-là. Je pense que la façon dont il a géré ça en particulier était vraiment impressionnante."

"Il apprécie et savoure cette bataille. Cela fait très, très longtemps que nous n’avons pas été dans une position comme celle-ci et, bien sûr, c’est excitant pour lui, c’est excitant et motivant pour toute l’équipe."

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