Formule 1

Williams débarque Michael et Tomlinson, Coughlan revient

Du changement à Grove

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Par Olivier Ferret

3 mai 2011 - 12:10
Williams débarque Michael et Tomlinson,

L’équipe Williams n’a pas tardé à confirmer la restructuration de son département technique puisqu’elle vient d’annoncer que son directeur technique Sam Michael et son responsable de l’aérodynamique Jon Tomlinson ne verront pas leurs contrats reconduits à la fin de l’année.

Sam Michael va tout faire pour remettre à flot l’équipe (lire notre information de la matinée) mais il quittera l’équipe après la saison actuelle. Il sera certainement remplacé dans son poste de directeur technique par Mike Coughlan, l’ancien directeur technique de McLaren, impliqué avec Nigel Stepney dans l’affaire d’espionnage McLaren-Ferrari en 2007. En attendant, Coughlan a été recruté et officiera dès cette année comme ingénieur en chef de Williams.

"Sam et Jon sont des personnes talentueuses et qui ont travaillé dur pour Williams depuis dix ans et cinq ans, respectivement. Cependant, ils ont reconnu tous les deux que les performances de l’équipe n’étaient pas au niveau et ils nous ont présenté leurs démissions. Cela a été fait afin de donner à l’écurie la possibilité de se remettre en question avant d’entreprendre les changements nécessaires pour revenir parmi les premiers," commente Sir Frank Williams.

Williams confirme que les deux hommes ne partiront pas tout de suite, pour ne pas déstabiliser l’équipe. "Ils poursuivront à leur poste actuel jusqu’à la fin de la saison et s’assureront que l’équipe reste concentrée pour améliorer ses résultats. Nous sommes très reconnaissants envers Sam et Jon pour leur approche professionnelle."

Mike Coughlan n’arrivera qu’au courant du mois de juin, officiant depuis quelques mois à peine en NASCAR, du côté du Michael Waltrip Racing. Avant d’être débarqué de chez McLaren, il avait officié pour Lotus, Tyrrell et Arrows en Formule 1.

"Mike Coughlan est un excellent ingénieur avec une très bonne expérience de la F1, sans compter ses connaissances dans le civil et le militaire. Il a quitté la F1 en 2007 après ses actions dans l’affaire d’espionnage et il a reconnu ses fautes et il regrette profondément. Son interdiction d’officier en F1 pendant deux années a expiré il y a quelques temps déjà et Mike a envie de se refaire. Williams est heureuse de lui donner cette opportunité pour nous aider à retrouver les sommets. La première étape est de reconstruire et renforcer notre groupe technique et nous annoncerons les prochaines étapes dans ce domaine en temps et en heure," ajoute Frank Williams.

Mike Coughlan est évidemment très heureux de revenir en Formule 1. "Je suis reconnaissant à Williams de me donner cette opportunité. Mon expérience de 2007 a changé ma vie. Je suis impatient de revenir dans le sport que j’aime et de rejoindre une équipe que j’ai admiré pendant des années. Je m’impliquerai totalement dans l’équipe afin de m’assurer que nous retrouvons notre compétitivité et les standards à laquelle Williams est habituée."

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