Formule 1

Suzuka, un Grand Prix ‘spécial’ pour Perez et Ocon

En raison de la nature du circuit et de la passion des fans

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Par A. Combralier

3 octobre 2018 - 17:48
Suzuka, un Grand Prix ‘spécial' pour (...)

Racing Point Force India a placé ses deux voitures dans les points en Russie, mais aux positions les moins avantageuses (9e et 10e). A Suzuka, l’écurie tentera de confirmer son net redressement pour réduire encore l’écart sur McLaren au classement des constructeurs.

« Suzuka est un vrai circuit de pilotes » commente pour sa part Sergio Pérez, « et c’est définitivement l’un de mes préférés de l’année. J’adore son enchaînement de virage et ses hautes vitesses, surtout dans le premier secteur. C’est l’un des meilleurs secteurs du calendrier. C’est un défi relevé dans le cockpit, mais c’est un aussi un week-end compliqué parce que vous devez trouver l’équilibre parfait pour la voiture afin de signer un bon tour. Il n’y a pas que le tracé en lui-même qui est difficile : le vent peut aussi souvent changer de direction d’un tour à l’autre et peut vous déventer. »

« Le 130R est mon virage favori. Vous passez à plus de 300 km/h et le virage tourne soudain vers la gauche – vous le passez en 7e vitesse et vous êtes toujours à 300 km/h en sortie de virage. C’est un sentiment si incroyable. Le virage est un peu moins exigeant avec les nouvelles générations de F1 puisque vous avez beaucoup plus d’appuis, mais vous devez toujours être concentré à la perfection pour éviter de commettre une erreur. »

« Le Japon, c’est là où nous rencontrons les fans les plus passionnés au monde. Vous avez vraiment le sentiment d’être chez vous tout le temps grâce à eux. Beaucoup m’écrivent sur les réseaux sociaux tout au long de l’année. Et quand nous arrivons à Suzuka certains m’offrent des cadeaux. C’est vraiment spécial. Il y a un fan en particulier qui m’attend toujours à l’hôtel et à la sortie du circuit. »

Esteban Ocon a l’occasion de devancer Sergio Pérez au classement des pilotes en cas de bon résultat à Suzuka. Lui aussi apprécie la nature du tracé nippon, et le défi qu’il propose.

« Tous les pilotes adorent Suzuka. Les caractéristiques du circuit le rendent si spécial… Il y a des grands virages, beaucoup d’histoire, et il est très difficile de signer un bon tour. Il y a vraiment des virages formidables tout au long d’un tour, mais les Esses dans le premier secteur, c’est quelque chose de spécial. C’est juste si amusant d’y piloter : j’adore les changements rapides de direction et l’enchaînement des virages dans ce secteur en qualifications, avec une voiture légère et beaucoup d’adhérence… Le sentiment est juste incroyable. »

« J’ai hâte de rencontrer les fans japonais. Leur accueil est toujours incroyable. Ils vous soutiennent dès votre arrivée à l’aéroport. Ils sont les plus passionnés de l’année. »

« L’an dernier nous avons eu un week-end très solide à Suzuka. J’ai été 3e pendant un long moment avant de finir 7e, donc j’espère que nous pourrons avoir un autre week-end solide. Si nous pouvons obtenir un résultat similaire, ce serait un effort formidable. »

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