Formule 1

Sauber : le timing a été mauvais avec Hulkenberg

La monoplace était compétitive en 2012 mais plus en 2013

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Par D. Thys

28 septembre 2013 - 10:50
Sauber : le timing a été mauvais avec (...)

Nico Hulkenberg va très probablement quitter l’équipe Sauber à la fin de l’année après une seule année de collaboration. Le pilote allemand est ambitieux et l’équipe suisse n’est pas parvenue à lui confier une voiture compétitive cette saison. Que pense Sauber de sa situation actuelle au niveau des pilotes ?

“Lorsque nous avons engagé Nico, c’est parce que ses performances nous avaient impressionnés,” commente Monisha Kaltenborn, la directrice de l’équipe Sauber. “Dans le même temps, il a lui aussi remarqué les bonnes performances de notre équipe. Ce n‘est plus le cas cette année. Nous avions donc décidé de faire la saison 2013 ensemble avec l’espoir de bien faire les choses. Malheureusement, ces espoirs ont été déçus.”

“Nous savons que ce qui a été fait jusqu’à présent nous a remis dans la bonne direction et si nous avions pu le faire plus tôt, qui peut savoir comment notre saison se serait déroulée. Mais ce n’est bien sûr que pure spéculation. Je dois toutefois préciser que les performances de Nico ont toujours été excellentes, nous n’avons rien à lui reprocher dans ce domaine. Nous ne pouvons pas dire que nous sommes déçus, car il a toujours tiré le maximum de la voiture.”

Est-ce décevant de voir que Nico Hulkenberg cherche à partir ? “Nous nous sommes déjà retrouvé dans une telle situation par le passé. Les pilotes vont et viennent et la seule chose que j’espère c’est que notre équipe restera, car c’est la quatrième la plus ancienne du championnat de F1.”

Les résultats du jeune Esteban Gutierrez sont-ils à la hauteur des attentes de l’équipe ? “Oui, sans aucun doute. Il a eu des difficultés en début de saison, mais il les a très bien surmontées. Il a mûri tout au long de cette saison, notamment sur le plan technique. Ce qui est triste, c’est que ses résultats ne reflètent pas encore cette progression et son niveau de performance. C’est probablement dans ce domaine que l’équipe devra l’aider, mais si tout se passe bien, il pourra y arriver.”

Il a donc de bonnes chances de rester chez Sauber l’année prochaine ? “Nous annoncerons nos pilote 2014 lorsque le bon moment sera venu,” précise Kaltenborn.

Jules Bianchi est-il dans la course pour un baquet chez Sauber ? “Je n’ai rien à dire à ce sujet et de toute façon, nous ne commentons jamais les rumeurs,” ajoute-t-elle.

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