Formule 1

Ross Brawn fait l’éloge de Max Verstappen après Austin

Une course admirable du Néerlandais

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Par Emmanuel Touzot

24 octobre 2018 - 16:27
Ross Brawn fait l'éloge de Max Verstappen

Ross Brawn a été impressionné par la performance de Max Verstappen à Austin. Le pilote Red Bull a terminé deuxième en s’étant élancé depuis la 18e place, et doit notamment ce beau résultat à une stratégie audacieuse ainsi qu’à un début de course exceptionnel.

"Max Verstappen mûrit visiblement en tant que pilote" juge Brawn. "A Austin, le Néerlandais n’a pas été démoralisé après une qualification qui a mal tourné. Il n’a pas non plus cherché à sur-compenser après avoir perdu cinq positions de plus suite à une pénalité."

"Au lieu de cela, il s’est concentré, a pris un départ efficace avec des pneus tendres et s’est mis en mode dépassement. A la fin du premier tour, il était déjà neuvième, bien que cela soit dû en partie aux malheurs de ceux qui le devançaient. Il s’est rapidement hissé au cinquième rang, puis a pris la quatrième place au neuvième tour, à la suite de l’abandon de son coéquipier Daniel Ricciardo."

"Dès lors, il est passé en mode de gestion des pneus, ce qui lui a permis d’avoir de réelles chances de remporter la course à partir de la mi-course, alors qu’il était clair que les super-tendres que son équipe avait choisis pour son deuxième relais fonctionnaient mieux que les tendres de ses concurrents."

La suite n’a pas payé pour Verstappen, qui s’est retrouvé derrière un Kimi Räikkönen redoutable. Mais il n’a pas pu prendre la tête de la course également parce qu’il était sous pression de Lewis Hamilton : "Sur une piste où les occasions de dépassement existent, suivre une voiture de tête reste une tâche difficile.

"Au final, le pilote Red Bull a dû se concentrer davantage sur la face à Hamilton qui se montrait pressant et, dans les derniers tours, il a dû passer en mode défensif, ce qui était admirable et je peux comprendre pourquoi il était si heureux au drapeau. C’était un effort digne d’un champion : bravo Max !"

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