Formule 1

Mallya est satisfait du début de saison de son équipe

Force India peut viser les points régulièrement

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Par D. Thys

29 mars 2013 - 10:53
Mallya est satisfait du début de (...)

Le Grand Prix de Malaisie a été très décevant pour l’équipe Force India puisqu’elle a dû retirer ses deux voitures de la course à cause d’écrous de roue récalcitrants. Pour l’équipe indienne, il y a toutefois des points positifs à retenir de ce début de saison.

"Ce fut terriblement décevant," déclare Vijay Mallya, le patron de l’équipe Force India, en évoquant l’abandon de ses deux voitures en Malaisie. "Notre voiture était très compétitive et nos pilotes étaient en bonne forme. Avant le départ de la course, les deux étaient venus à ma rencontre pour me dire qu’ils étaient très contents de leur voiture et nous espérions donc marquer beaucoup de points avec les deux monoplaces. Mais ce problème avec les écrous de roue nous a mis à terre. Il était impossible pour nous de trouver une solution durant la course et nous avons donc décidé de retirer nos voitures. C’était inattendu comme souci, car les mêmes écrous ne nous avaient pas causé le moindre problème la semaine précédente à Melbourne."

C’est le samedi que Force India s’était rendu compte que sa monoplace allait être très performante sur le circuit de Sepang. Adrian Sutil avait en effet signé le meilleur temps de la dernière séance d’essais libres du samedi matin et ensuite le meilleur temps lors de la première phase de la qualification.

"C’était extrêmement encourageant. Adrian est revenu en F1 et c’est aujourd’hui un nouvel homme. Il a quelque chose à prouver. Il se donne au maximum et il a bien sûr beaucoup de talent. Il fait du bon travail. Nous avons pris du temps avant de choisir notre deuxième pilote, car nous voulions être sûrs de faire le bon choix. Après la séance d’essais privés de Barcelone, nous étions certains que c’était le pilote dont nous avions besoin et nous avons pris notre décision très peu de temps après," raconte Mallya.

Force India peut toutefois se satisfaite des dix points marqués en Australie. "C’est un début de saison raisonnablement bon. En Australie nous avons été toutefois assez déçus par la forte dégradation des pneus tendres d’Adrian en fin de course. Cela lui a coûté du temps et quelques positions. J’espérais voir Adrian terminer cette course à la cinquième place, mais la septième et la huitième de Paul di Resta, cela me va aussi très bien. Quant au Grand Prix de Malaisie, nous étions plus rapides que les Lotus et celles-ci ont terminé la course dans le top 10. Je pense donc que nous pouvions espérer placer une fois de plus nos deux voitures dans la zone des points, mais cela n’est malheureusement pas arrivé."

Quel est l’objectif pour le Grand Prix de Chine de la semaine prochaine ? "Notre voiture est compétitive sur piste mouillée et Adrian aime ces conditions bien qu’il soit aussi très rapide sur piste sèche. Lorsque j’ai pris le contrôle de cette équipe, j’espérais toujours qu’il pleuve en course, mais désormais, cela m’importe peu qu’il pleuve ou pas. Nous avons une bonne voiture quels que soient les pneus. J’espère donc que notre voiture sera compétitive en Chine, sous la pluie ou sur piste sèche," ajoute le milliardaire indien.

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