Formule 1

Kovalainen se dirige de plus en plus vers le rallye

Et mon nouveau challenge est...

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Par www.wrc.com

29 novembre 2012 - 10:38
Kovalainen se dirige de plus en (...)

Heikki Kovalainen pourrait suivre les traces de Kimi Raikkonen en s’essayant au rallye.

Avec de moins en moins de chance d’être sur la grille 2013 du Championnat du Monde de Formule Un, le Finlandais n’exclut pas de changer de discipline la saison prochaine.

« Il n’y a pas beaucoup de choses qui m’intéresse en dehors de la Formule Un » explique t-il. « Mais le rallye peut en faire partie. Parfois, je trouve surprenant que je n’aie pas été pilote de rallye plutôt dans ma vie. J’ai eu plusieurs opportunités, notamment de piloter dans des chemins forestiers comme la plupart des enfants en Finlande. Mais j’ai finalement découvert les courses automobiles sur circuit ! L’année prochaine, nous allons voir s’il existe une vie en dehors de la Formule Un. »

Raikkonen a effectué deux saisons en Championnat du Monde des Rallyes FIA en 2010 et 2011. Il s’est d’ailleurs illustré en réalisant plusieurs Top 10 et en remportant une spéciale en Allemagne.

Si Kovalainen quitte la F1 pour le rallye, il retrouvera plusieurs compatriotes finlandais, notamment le pilote Citroën Mikko Hirvonen ou Jari-Matti Latvala de chez Volkswagen.

Kovalainen est l’une des rares personnes à avoir dominé Sébastien Loeb sur une voiture de rallye identique : c’était lors de la Race of Champions 2004. Dans la finale des Champions, Kovalainen a battu Loeb sur une Peugeot 307 WRC alors qu’il n’avait jamais piloté cette voiture avant. Par conséquent, il est devenu le premier pilote non issue du rallye à gagner le trophée en hommage à Henri Toivonen.

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