Formule 1

Häkkinen loue le niveau global du peloton

L’un des plus élevés de l’Histoire

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Par Emmanuel Touzot

29 décembre 2017 - 09:23
Häkkinen loue le niveau global du (...)

Alors qu’il remportait sa première victoire il y a 20 ans, Mika Häkkinen continue d’être un observateur intéressé de la Formule 1. Il a constaté, comme beaucoup de monde, la faculté de Lewis Hamilton à remonter et à aller chercher sa quatrième couronne.

"L’accomplissement que représente son quatrième titre est impressionnant et l’on peut voir qu’il a gardé son appétit aussi présent, c’est crucial" écrit le Finlandais dans sa chronique.

"Quand j’ai gagné mes deux championnats en 1998 et 1999, cela m’a donné la détermination de remporter un troisième titre, mais ça n’est pas arrivé. Après cette saison, j’ai senti que mon niveau d’énergie avait chuté, et c’était peu de temps avant que je prenne ma retraite".

Le Finlandais a vu l’un de ses compatriotes, Valtteri Bottas, triompher pour la première fois en Formule 1 : "J’étais ravi de voir Valtteri gagner deux courses (trois en réalité, ndlr). Il est solide et équilibré et il a montré grâce à ses victoires de quoi il est capable".

"Il a vécu des moments difficiles en milieu de saison mais je sais à quel point il a travaillé dur pour en arriver où il est, et l’on peut être sur qu’il utilisera l’intersaison pour développer tout ce qu’il a appris".

En tant qu’observateur au fait des performances de chacun, Häkkinen révèle avoir été impressionné par Max Verstappen. Il estime que c’est le pilote qui l’a le plus impressionné durant cette campagne 2017.

"Comme je l’ai déjà dit, Max Verstappen est sorti du lot parce qu’il est intéressant à regarder. Ses deux victoires en Malaisie et au Mexique ont montré que lui et l’équipe ont été plus forts. La victoire de Daniel Ricciardo à Bakou a également empêché Ferrari et Mercedes de se reposer sur leurs lauriers".

Selon le double champion du monde, le talent ne s’arrête pas aux équipes de pointe et il juge très positivement la grille actuelle : "Il y a eu un grand intérêt derrière les équipes de pointe, surtout avec la nouvelle génération de pilotes".

"Stoffel Vandoorne, Esteban Ocon et Carlos Sainz sont très intéressants. Quand on voit que leurs équipiers sont Fernando Alonso, Sergio Pérez et Nico Hülkenberg, on se dit que le niveau du peloton aujourd’hui est probablement l’un des plus élevés de l’Histoire de la F1".

L’intersaison bat son plein, les pilotes sont en vacances et les équipes au repos, mais Mika Häkkinen commence déjà à dessiner les contours de la hiérarchie pour 2018, en gardant son ancienne équipe à l’esprit.

"Je suis sûr que Mercedes sera encore l’équipe à battre, mais Ferrari réussira à retenir les leçons apprises cette année tandis que Red Bull sera rejointe par McLaren, puisque cette dernière aura des moteurs Renault. Je sais que tout le monde dans l’équipe a hâte de commencer ce nouveau chapitre, et la détermination de gagner après des saisons compliquées est énorme".

"Zak Brown est l’un des gars les plus ambitieux du paddock et tout le monde chez McLaren travaille dur pour s’assurer que les choses vont aller en s’arrangeant".

"L’équipe Renault devrait aussi faire des progrès tandis que Honda essaiera de rebâtir sa réputation avec Toro Rosso. Alfa Romeo sera présent en tant que soutien de Sauber, donc il y a plein de raisons d’attendre la saison 2018 de F1".

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