Deux jours au cœur de Lotus Renault GP pour les pilotes de FR3.5

Un stage à Enstone

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Par Olivier Ferret

25 août 2011 - 17:01
Deux jours au cœur de Lotus Renault (...)

Les pilotes de Formula Renault 3.5 Series ont passé deux jours de stage à Enstone, au sein de Lotus Renault GP, juste après la manche de Silverstone. Cette opportunité unique, née du partenariat entre l’équipe de F1 dirigée par Eric Boullier et Renault Sport Technologies, a été très appréciée des pilotes présents. Visite de l’usine, présentation marketing, media training, test physiques et sportifs, rencontres et discussions avec plusieurs acteurs de l’équipe, dont Bruno Senna, ont permis aux pilotes de s’immiscer dans les coulisses Formule 1.

« Avant tout, soyez vous-même convaincus de vouloir aller en Formule 1 et soyez certains de vouloir être pilote de Formule 1, pour devenir un véritable professionnel et non pas pour les paillettes, l’argent, la célébrité... En mettant de l’engagement, vous allez vous créer des opportunités qu’il vous faudra savoir saisir ». C’est par ces mots qu’Eric Boullier, team principal et directeur général de Lotus Renault GP, a conclu deux jours intenses de stage pour les pilotes de Formula Renault 3.5 Series.

Cette possibilité unique de passer deux journées au sein d’une écurie de Formule 1 a été une nouvelle fois appréciée par les pilotes présents. Arrivés à Enstone lundi matin, au lendemain du week-end de World Series by Renault de Silverstone ayant réuni 120 000 spectateurs, les pilotes ont débuté leur immersion par une visite de l’usine. Tous se sont montrés impressionnés par le nombre de personnes engagées autour de la fabrication et du développement des deux monoplaces. Du centre CFD (Mécanique des fluides numérique) à la toute nouvelle soufflerie à échelle 60%, en passant par l’atelier de montage ou le bureau d’études, les stagiaires pilotes ont découvert toutes les phases nécessaires à la naissance et au fonctionnement d’une Formule 1.

« Un pilote de Formule 1 doit faire bien plus que piloter. Un pilote doit avoir du talent, mais il faut qu’il affiche un certain charisme, qu’il soit un leader naturel, capable d’attirer des sponsors, qu’il sache se comporter face aux médias tout en fédérant son équipe autour de lui. C’est ce que nous aimerions que les pilotes de Formula Renault 3.5 Series assimilent durant ce stage » explique Patrice Ratti, Directeur Général de Renault Sport Technologies. « Nous devons remercier chaleureusement Lotus Renault GP et Eric Boullier pour ce stage à Enstone. Nous sommes les seuls à proposer ce type d’exercice à nos pilotes. Leur attention et leur implication durant deux jours démontrent clairement leur volonté d’aller plus haut. »

Dans cette optique, les pilotes ont assisté à un exposé montrant les attentes d’une équipe de Formule 1 envers les pilotes, d’un point de vue marketing, avant d’assister à une instructive séance de media training. Le lendemain, les pilotes ont subi une série de tests physiques, puis ont eu droit à un débriefing du Grand Prix de Hongrie suivi d’une séance de questions / réponses avec Mathieu Dubois, en charge de la stratégie de l’équipe Lotus Renault GP, et Bruno Senna. Pour terminer ces deux jours, Eric Boullier a accordé du temps aux pilotes afin de répondre à un maximum de leurs questions.

« C’est la troisième année consécutive que nous organisons ce stage. Plus les années passent, plus les pilotes affichent leur intérêt pour cette opération » souligne Emmanuel Esnault, responsable sportif de Renault Sport Technologies. « C’est avant tout une très bonne opportunité pour eux d’avoir des clés pour atteindre leur rêve, qui est de devenir pilote de Formule 1. Mais, en plus, cela permet de créer des liens entre les pilotes, qui n’ont finalement que très peu d’occasions d’évoluer ensemble en dehors des week-ends de compétition. »

Les liens entre la Formule Renault 3.5 Series et la F1 sont nombreux. La prochaine étape est une journée au sein de Lotus Renault GP lors du Grand Prix de Monza pour quelques pilotes des World Series by Renault. Enfin, comme tous les ans, le champion 2011 de Formula Renault 3.5 Series participera aux Rookie Tests, qui se dérouleront cette année sur le circuit d’Abu Dhabi juste après le Grand Prix de Formule 1 en novembre prochain, à bord de la Lotus Renault GP R31.

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