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Andretti : la F1 s’est enfin trouvé une maison aux USA

Austin est le circuit idéal pour la F1 et le public américain

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Par D. Thys

30 octobre 2014 - 17:21
Andretti : la F1 s’est enfin trouvé (...)

Entre 1959 et aujourd’hui, le Grand Prix des Etats-Unis s’est disputé sur un grand nombre de circuits : Sebring, Dallas, Phoenix, Indianapolis, Detroit, Watkins Glen et ailleurs.

Cette fin de semaine aura lieu la troisième édition du Grand Prix des USA sur le circuit d’Austin et Mario Andretti pense que la F1 a enfin trouvé l’endroit idéal pour rester chez L’Oncle Sam de très longues années.

“Nous avons essayé Long Beach, Detroit, Dallas, Phoenix, Indianapolis et d’autres endroits,” déclare Mario Andretti, champion du monde de F1 en 1978. “Le circuit de Watkins Glen semblait être le lieu logique pour le Grand Prix des USA et nous y sommes allés pendant 19 ans. Ce fut un succès, mais nous n’avons pas réinvesti de l’argent pour coller aux normes actuelles de sécurité ou aux autres normes. Ce fut une grosse erreur.”

“Depuis que la F1 a quitté Watkins Glen, elle est devenue nomade. Elle est allée à Long Beach où elle a eu beaucoup de succès, mais il y a eu d’autres considérations financières qui sont entrées en ligne de compte. La F1 s’est ensuite installée dans différents endroits pour quelques années et puis elle a disparu des Etats-Unis.”

“Nous pensions avoir trouvé une bonne base à Indianapolis, mais l’ambiance n’y était pas. Il y a quelque chose qui manquait là-bas, car Indianapolis est un anneau de vitesse depuis un siècle. La F1 ne s’y sentait pas bien, mais heureusement, c’est différent à Austin. Ce circuit est aux normes d’aujourd’hui, la course passe bien à la télévision, les pilotes aiment bien… tout se passe donc pour le mieux.”

La F1 aurait-elle trouvé sa place définitive aux Etats-Unis ? “Austin est une ville très éclectique, elle a une culture très riche. La moyenne d’âge est de 30 ans, c’est donc une ville très jeune et dynamique. C’est une ville très ouverte qui vit cet évènement. Il y a des tas de quartiers qui vont faire la fête. Tout le monde aura l’occasion de faire la fête, les fans de sport automobile et les autres,” ajoute Mario Andretti.

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