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Tänak s’est imposé avec maîtrise au Chili

Deuxième, Ogier reprend la tête du championnat

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Par www.wrc.com

12 mai 2019 - 22:27
Tänak s'est imposé avec maîtrise au (...)

Ott Tänak a relancé sa quête du titre en Championnat du Monde FIA des Rallyes avec une victoire sur le Copec Rally Chile inaugural, dimanche après-midi.

L’Estonien a mené dès la deuxième des 16 épreuves spéciales, vendredi matin, avec sa Toyota Yaris. Il a été mesuré dans son rythme sur les pistes en forêt humides, glissantes et enveloppées de brouillard pour décrocher sa seconde victoire de la saison, avec 23’’1 d’avance sur Sébastien Ogier.

Cette victoire l’a promu à la deuxième place du classement pilotes après des résultats décevants lors des deux manches précédentes. Il compte dix points de retard sur le nouveau leader, Ogier, qui a remplacé Thierry Neuville en haut de la hiérarchie à l’approche de la mi-saison.

Neuville se retrouve deux points derrière Tänak après sa série de tonneaux éliminatoire de samedi. Tous les trois ont désormais obtenu deux victoires cette année.

Un bref calage moteur après avoir manqué un virage de la première spéciale excepté, Tänak a gardé fermement le contrôle du rallye, s’adaptant rapidement aux conditions piégeuses et à de nouvelles notes puisque ce rallye faisait son apparition en WRC. Une ultime attaque lui a assuré le maximum de points de bonus dans la Wolf Power Stage concluant le rallye.

“Cela a été un week-end très difficile et exigeant, il m’a fallu beaucoup de concentration et d’énergie pour être parfait”, a-t-il déclaré.

“On n’a pas été à la limite tout le temps. On avait connu deux revers de suite avant ce week-end où l’on avait perdu la tête d’un rallye, mais on a prouvé qu’on est de retour dans la lutte.”

Ogier a affronté l’autre multiple champion du monde qu’est Sébastien Loeb dans une lutte acharnée pour la deuxième place. Au volant d’une Hyundai i20 pour la première fois sur terre, Loeb est revenu à 1’’1 d’Ogier ce matin – avant que le pilote de la Citroën C3 ne réagisse pour terminer avec un avantage de 7’’1.

La progression d’Ogier dans la Power Stage a été perturbée quand un extincteur a fui, laissant le Français quelque peu étourdi au terme des 12,52 km.

Elfyn Evans a assuré dans cette dernière spéciale pour décrocher la quatrième place du rallye avec sa Ford Fiesta, à plus d’une minute de Loeb. Son équipier Teemu Suninen a contenu Esapekka Lappi pour la cinquième place, aidé par un tête-à-queue du pilote Citroën dans l’ultime spéciale.

Andreas Mikkelsen est un lointain septième sur une autre i20, le Norvégien précédant à l’arrivée Kris Meeke qui s’est bien repris, après son tonneau de vendredi matin, pour revenir dans les points avec sa Yaris.

Kalle Rovanperä, vainqueur de la catégorie WRC2 Pro, a fini neuvième avec une Skoda Fabia, devant Mads Østberg sur Citroën.

Le championnat sera de retour en Europe à la fin du mois pour le premier de deux rendez-vous sur terre et probablement sous une forte chaleur. Le Vodafone Rally de Portugal, basé à Matosinhos près de Porto, aura lieu du 30 mai au 2 juin.

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