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Toyota confirme son retour en WRC en 2017

Avec la Yaris

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Par Olivier Ferret

30 janvier 2015 - 10:50
Toyota confirme son retour en WRC (...)

Toyota a confirmé ce vendredi son retour en Championnat du Monde des Rallyes pour la saison 2017, avec une Yaris World Rally Car.

Le président de Toyota Motor Corporation, Akio Toyoda, a mis fin à des mois de spéculation en déclarant officiellement le retour de la firme nipponne en Championnat du Monde des Rallyes, lors d’une conférence de presse qui a également dévoilé la Yaris WRC.

Le programme sera pris en charge par Toyota Motorsport, basé à Cologne, en Allemagne, qui a déjà procédé à des essais préliminaires en Europe sur terre et asphalte.

Le Français Eric Camilli, qui s’est fait remarquer ses dernières ses saisons pour sa pointe de vitesse en deux roues motrices et qui a roulé en Ford Fiesta R5 lors du Rallye Monte-Carlo, est le premier pilote lié à ce retour. Il a été intégré au programme de développement de jeunes pilotes de Toyota.

Lors de cette conférence de presse, Akio Toyoda avoue avoir été impressionné lors de sa dernière visite en WRC, dans le cadre du Neste Oil Rally Finland.

« Quand j’étais là-bas, j’ai rencontré de nombreux passionnés, qui m’ont demandé quand Toyota allait faire son retour en WRC. Les gens nous parlent de l’histoire de Toyota avec le WRC. J’ai été vraiment heureux de voir à quel point la présence de Toyota en WRC reste gravée dans la mémoire des gens. »

« Notre dernière saison en WRC remonte à 1999. Ça me fait dire que je ne suis pas en train d’annoncer un retour, mais un nouveau départ. Nous allons repartir de zéro et nous préparer minutieusement, que ce soit au niveau des équipes ou des voitures. »

L’actuelle Yaris WRC correspond à la réglementation actuelle mais des changements sont attendus pour la saison 2017.

Toyota a remporté quatre titres mondiaux chez les pilotes, et trois titres constructeurs, dans les années 90, grâce aux légendaires Carlos Sainz et Juha Kankkunen.

L’arrivée de Toyota en WRC a ravi Oliver Celsa, directeur de WRC Promoter Gmbh.

« Toyota a une longue et incroyable histoire en sport automobile, et particulièrement en rallye, et nous sommes vraiment fiers et heureux d’accueillir le retour d’un géant mondial de l’industrie automobile en WRC. »

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