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Tiago Monteiro sur le podium de la finale du WTCC

A Macao

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Par Olivier Ferret

17 novembre 2013 - 16:57
Tiago Monteiro sur le podium de la (...)

Tiago Monteiro a conclu la saison 2013 du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme en faisant une course brillante qui lui a permis de conquérir son 5ème podium de la saison, le 4ème consécutif après les USA, le Japon et la Chine. Le pilote portugais a déjoué tous les pièges du circuit urbain de Guia, à Macao. Il a pris un bon départ depuis la deuxième place de la grille et a résisté à la pression de ses adversaires tout au long des 9 tours de la première course.

Depuis la 4ème ligne de la grille, Tiago Monteiro prenait un excellent envol au départ de la seconde course. Il gagnait plusieurs places et pointait au 4ème rang, mais la course était interrompue après un carambolage en masse et Tiago devait reprendre sa position initiale. Il était percuté à l’arrière par Yvan Muller et abandonnait dès le 3ème tour. Cette déception n’entache pas l’excellent week-end du pilote officiel Honda. « C’était une agréable surprise car nous avons toujours été compétitifs et la 2ème place des qualifications nous en a apporté la confirmation. Nous sommes sur la bonne voie et le travail de l’équipe a porté ses fruits lors de la seconde moitié de la saison, » a déclaré Tiago Monteiro.

Dans la première course, le pilote de la Honda Civic #18 a tout fait pour dépasser le poleman Yvan Muller. Malgré tous ses efforts, il n’y est pas parvenu. « J’ai attaqué autant que je pouvais, mais la Chevrolet était plus rapide. J’ai défendu ma 2ème place jusqu’à la fin. Ce podium est la meilleure manière de terminer la saison. Le dernier quart de la saison a été très positif sur le plan personnel, mais aussi pour Honda qui a montré son plein-potentiel. »

En partant depuis la 4ème ligne de la grille de la seconde épreuve, Tiago avait des ambitions plus mesurées. « Le départ a été exceptionnel, j’étais 4ème après le premier tour, » sourit Tiago. « Malheureusement, la course a été interrompue et il a fallu prendre un nouveau départ. Les choses ne se sont pas très bien passées par la suite. Je me battais avec Muller quand il m’a touché. Il a endommagé ma roue arrière gauche et j’ai été obligé d’abandonner. Ce n’est pas ainsi que je voulais terminer l’année, mais on sait que tout peut arriver à Macao. Ce sont des courses de gladiateurs ! La première m’a réussi, la seconde non. A part ça, le week-end a été excellent. »

Le résultat de la première course permet à Tiago Monteiro de grimper à la 8ème place au classement général final du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme FIA WTCC.

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