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Thompson est heureux des résultats de Lada

"Ce fut une très bonne saison pour nous"

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Par Olivier Ferret

21 novembre 2013 - 11:20
Thompson est heureux des résultats (...)

En démontrant une progression constante des performances de la Granta, le team LADA Sport LUKOIL a conclu avec succès sa première saison complète en WTCC.

Après avoir marqué des points lors de sept courses, qui l’ont positionné à la 14e place du Championnat Pilotes, James Thompson est passé tout près d’offrir à LADA son tout premier podium dans le Championnat du Monde lors du dernier meeting à Macao.

9e des qualifications disputées le vendredi et 4e du warm-up dominical, Thompson a été coupé dans son élan en première manche par un problème technique mineur. Dans la seconde, de laquelle il s’élançait depuis la première ligne, il a inquiété le leader Coronel jusque dans l’antépénultième tour lorsqu’il fut débordé par Rob Huff et James Nash. Il fut ensuite envoyé dans le mur par Pepe Oriola.

« Le fait d’avoir dû abandonner lors de cette deuxième course à Macao après que Oriola m’a percuté a été une réelle déception pour l’ensemble de l’équipe, reconnaît-il. Après le « restart » je perdais un peu de temps dans le premier secteur mais je restais confiant car j’étais en mesure de répliquer dans le second où nous avons été rapides tout au long du week-end. Je pense être réaliste en affirmant que nous pouvions inquiéter Coronel pour la première place. Malheureusement Oriola m’a touché et je n’ai rien pu faire contre ça. C’est vraiment dommage. »

Le Britannique demeure cependant positif sur le bilan de la saison. « Ce fut une très bonne saison pour nous. A l’origine, notre objectif consistait à occuper le milieu de grille, mais dès le début de la saison nous étions en mesure de nous battre dans le top-10. Nous avons ensuite été en excellente forme dès le début de la tournée asiatique : 6e au Japon, 8e en Chine, avant d’être des prétendants au podium à Macao. Je suis fier du travail produit par l’équipe et je suis persuadé que nous aurons une voiture encore plus compétitive en 2014. Il reste encore beaucoup de travail pour y parvenir et nous soignerons les tests auxquels nous prendrons part. J’attends avec impatience cette prochaine saison », conclut Thompson.

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