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Taniguchi premier lauréat du Trophée Asia

Et détenteur d’un record un peu particulier

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Par Olivier Ferret

19 novembre 2013 - 12:49
Taniguchi premier lauréat du Trophée (...)

Yukinori Taniguchi a célébré son retour en WTCC en remportant la première édition de l’Asia Trophy.

Concurrent régulier du championnat du Monde en 2010 et 2011, le pilote japonais s’est vu offrir l’opportunité de remplacer Freddy Barth chez Wiechers Sport, sur ses terres, à Suzuka.

Son programme ne prévoyait aucune suite à ce one-shot, mais les deux deuxièmes places recueillies dans le Trophée Asia au Japon ont aiguisé son appétit et l’ont convaincu de tenter de poursuivre. Il a donc scellé un deal de dernière minute pour rejoindre Campos Racing sur l’une des SEAT León du team à Shanghai, s’offrant dans l’Empire du Milieu les deux victoires du classement.

Le titre étant dès lors quasiment dans la poche, il devait concourir à Macao pour se l’adjuger définitivement. Un nouveau transfert de dernière minute au sein du Nika Racing sur une Chevrolet Cruze lui a ainsi permis de défendre ses chances et il s’est une nouvelle fois imposé en première manche malgré la pression exercée par Michael Soong, lequel l’a remplacé chez Campos. La deuxième course, en revanche, a été remportée par Henry Ho, pensionnaire du Liquy Moly Team Engstler sur une BMW 320si.

Enfin, Taniguchi est désormais détenteur d’un record puisqu’il est devenu le premier pilote de l’histoire du WTCC à courir pour trois équipes au volant de trois voitures différentes au cours d’une même saison.

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