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Raikkonen et Ogier se testent sur asphalte en Italie

Avec une participation au Rally della Lanterna

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Par Franck D.

2 juin 2010 - 15:12
Raikkonen et Ogier se testent sur (...)

Afin de préparer une fin de saison 2010 du Championnat du Monde des Rallyes FIA
majoritairement constituée d’épreuves asphalte, le Citroën Junior Team sera présent au départ du Rally della Lanterna (Italie). Deux Citroën C4 WRC confiées aux équipages habituels, Sébastien Ogier / Julien Ingrassia et Kimi Räikkönen / Kaj Lindström.

En une cinquantaine de rallyes disputés depuis le début de sa carrière, Sébastien Ogier n’a participé qu’à une vingtaine d’épreuves sur asphalte. Au volant de la Citroën C4 WRC, son expérience se résume à deux épreuves de la saison 2009 (Irlande, 6e / Espagne, 5e). Afin de poursuivre son apprentissage, le récent vainqueur du Rallye du Portugal sera donc présent au départ du Rally della Lanterna, manche du trophée des rallyes asphalte italien : « Avec une fin de saison au très fort goût d’asphalte, ce rallye va nous permettre de reprendre nos marques avec la Citroën C4 WRC sur cette surface. Disputer un vrai rallye va nous permettre de nous placer dans les conditions de la compétition pour être prêts pour la
Bulgarie et le reste de la saison en Allemagne, France et Espagne. »

Désormais deuxième du Championnat du Monde, Sébastien Ogier est ravi à l’idée de cette nouvelle opportunité, qui suit le Rallye de Sardaigne IRC qu’il disputera ce week-end : « Avec trois rallyes en trois semaines, c’est un rythme un peu fou en ce moment ! Pour un jeune pilote, chaque nouveau départ permet d’améliorer son expérience. »

Kimi Räikkönen n’a encore jamais roulé sur asphalte avec la Citroën C4 WRC. Sa seule expérience sur cette surface se résume à une participation au Rally della Marca 2009 au volant d’une Super 2000 : « Cette opportunité de rouler en Italie me ravit ! Je garde beaucoup de supporters dans ce pays et je m’attends à une ambiance festive. Depuis le début de la saison, je suis impatient de découvrir la Citroën C4 WRC sur asphalte. Nous allons aborder cette épreuve comme une séance d’essais grandeur nature. »

« La priorité du Citroën Junior Team est de préparer au mieux nos pilotes », précise Benoit Nogier, Team Manager. « Comme en début d’année, lorsque nous avions engagé une Citroën C4 WRC à l’Arctic Rally pour Kimi afin de lui permettre d’accumuler les kilomètres sur neige, ce Rally della Lanterna sera l’occasion pour nos pilotes de découvrir la C4 WRC sur asphalte avant la seconde partie de la saison. »

Aux côtés des pilotes du Citroën Junior Team, l’Italien Felice Re – actuel leader du Trofeo Rally Asfalto en Italie – participera également au Rally della Lanterna au volant d’une Citroën C4 WRC. Le Rally della Lanterna se dispute près de Gênes. Après une super spéciale le vendredi 11 juin, huit épreuves spéciales sont au programme du samedi, pour un total de 123,93 km chronométrés.

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