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Présentation SWRC : Rallye de l’Acropole

Les dix équipages inscrits seront présents

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Par www.wrc.com

14 juin 2011 - 16:17
Présentation SWRC : Rallye de l’Acropole

La bataille pour la suprématie du Super 2000 World Rally Championship est bien lancée, le Rally Acropolis prévoit d’être très disputé lors de la reprise en Grèce cette semaine.

Après trois rounds, Martin Prokop et Ott Tanak sont proches en tête du championnat avec 40 points chacun. Karl Kruuda est à deux points de la tête, devant Juho Hanninen, deux points derrière. Bernardo Souda et Hermann Gassner Jr sont aussi en lice pour le titre avec 25 points.

Pour la seconde fois cette saison, les 10 concurrents inscrits au SWRC seront présents, ce qui augmentera les enjeux, d’autant que la liste comprend Nasser Al-Attiyah et Eyvind Brynildsen, qui devraient se battre dans le peloton de tête.

Tanak est en pleine ascension après sa nette victoire lors de la manche précédente en Italie, au volant de la Ford Fiesta S2000 dotée des dernières évolutions et gérée par la structure de Markko Martin, MM Motorsport.

« J’ai été beaucoup occupé durant la semaine passée pour me préparer mentalement pour la Grèce. Nous n’avons pas fait d’essais ou de courses avec la Fiesta S2000 depuis la Sardaigne et nous ne serons pas à son volant avant le shakedown de jeudi, » disait Tanak. « C’est sûr, ce ne sera pas facile. Ce sera ma première fois en Grèce, comme ça l’était en Sardaigne et j’y ai gagné. Peut être ce sera aussi bon pour moi cette semaine. »

Alors qu’une vague de non scores allait repousser Al-Attiyah loin de toute chance de titre, le Qatari au volant de sa Fiesta du Barwa Rally Team demeure une menace sur un événement où il a brillé par le passé. « La Grèce est certainement une de mes épreuves favorites et je veux vraiment pousser fort cette semaine et finir sur la première marche du podium », avouait-il.

Brynildsen doit également rattraper le temps perdu après son abandon en Sardaigne. Le Norvégien, dont la Skoda Fabia est gérée par le team de Petter Solberg PS Engineering, prévoit de réaliser un gros effort sur cet Acropolis Rally.

« Nous avons besoin de marquer de gros points, ce qui signifie qu’il faudra attaquer dès le début », a déclaré Brynildsen. « L’Acropolis est un bon rallye, avec des températures élevées et je l’aime. Il est un peu plus difficile que la Jordanie et la Sardaigne. »

Le pilote du Red Bull Skoda Hermann Gassner Jr est novice à l’Acropolis Rally : « Tout le monde m’a dit que le rallye est très dur, en particulier le premier jour avec un seul remote service. C’est une bonne chose car nous sommes dans un processus d’apprentissage et ce sera une bonne expérience. »

Pour son coéquipier Hänninen, cette course a une signification particulière. Favori en début de saison après avoir remporté le titre de l’Intercontinental Rally Challenge 2010 avec Skoda, Hänninen n’a pas encore gagné cette année.

Inscrire une victoire en Grèce lui sera essentiel dans ses espoirs de titre SWRC : « Je dois gagner pour marquer des points au championnat car le remporter peut être difficile sans ces points », a déclaré le Finlandais. ‘« Contre ces gars en Ford, ce sera difficile. »

Frigyes Turan et Albert Llovera seront également en action en Grèce. Le Hongrois Turan pilotera une Fiesta, alors que l’Abarth Grande Punto sera la voiture de choix de l’Andorran Llovera.

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