Paddon mène le PWRC

Devant Grondal et Moura

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Par www.wrc.com

26 mars 2011 - 05:36
Paddon mène le PWRC

Le néozélandais Hayden Paddon a dominé la première journée du Rally Vodafone de Portugal en Championnat du Monde des Rallyes Production.

Hayden Paddon, malgré sa méconnaissance de la Subaru, après cinq ans avec Mitsubishi, a pris la tête du Rallye du Portugal en PWRC. Il a même fait deux meilleurs temps et s’est montré surpris de devancer les favoris de cette saison, Anders Grondal et Ricardo Moura.

De son coté, Patrik Flodin est parti en tonneaux, simplifiant la mission de son rival.

« Je n’ai pas eu l’impression d’aller vite », explique Paddon. « J’ai juste essayé de me familiariser avec la voiture. Nous avons fait deux jours d’essais en Espagne avant le départ, mais en compétition il est toujours plus facile de faire des erreurs – comme manquer une vitesse ou autre chose. Nous avons une belle marge de progression. Sincèrement, je suis surpris d’être dans cette position. Nous avons attaqué plus fort sur la fin de la dernière spéciale pour accroître un peu notre avance. »

Grondal est le seul pilote capable de rivaliser. C’est pourtant son premier rallye au Portugal et il n’est pas du tout habitué à ces routes cassantes.

« Je dois reconnaitre que Paddon est plus rapide que moi. A la mi-journée, nous avons fait des changements sur les réglages pour mieux parcourir les spéciales mais la voiture est devenue plus difficile à piloter. »

Moura, à domicile, est heureux de se classer troisième, même s’il veut avant tout rallier l’arrivée.

« C’est mon rallye national mais je ne connais pas autant les spéciales que je le souhaiterais. Je dois penser aux points pour le championnat portugais. »

Oleksandr Saliuk (Mitsubishi), malgré des problèmes de notes dans la matinée, n’est qu’à quinze secondes du podium. Il devance Benito Guerra.

Vainqueur du PWRC en Suède, Martin Semerad est à la traine, après avoir connu des soucis sérieux de pneus. De son coté, Michal Kosciuszko (Mitsubishi) a dû arrêter après l’ES4 en raison de soucis de boite de vitesses.

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