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Ostberg sur le podium provisoire au Mexique

Mekke a dû abandonner

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Par Olivier Ferret

7 mars 2015 - 08:20
Ostberg sur le podium provisoire au (...)

- La transition entre l’hiver européen et la chaleur du Mexique promettait d’être redoutable pour les équipages du Championnat du Monde, elle l’a effectivement été !
- Avec la DS 3 WRC du Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team, Mads Østberg et Jonas Andersson occupent la troisième place du classement provisoire.
- La première journée a été marquée par de nombreux abandons, dont celui de Kris Meeke et Paul Nagle dans l’ES4.

Après deux courtes, mais spectaculaires spéciales disputées jeudi soir, les pilotes avaient rendez-vous à plus de 2 000 mètres d’altitude ce matin.

Malgré le froid matinal, Kris Meeke était le premier à se mettre en action. Le Britannique signait le meilleur temps dans Los Mexicanos 1 avant de partir à la faute dès les premiers virages des 44 kilomètres d’El Chocolate 1. Kris et Paul pourront repartir demain en Rallye 2.

Cinquième du classement hier, Mads Østberg perdait d’abord une dizaine de secondes à cause d’un tête-à-queue dans l’ES3. Le Norvégien trouvait ensuite dans le rythme avec un deuxième temps dans la redoutable El Chocolate. Sa remontée continue lui permettait de pointer au troisième rang à l’arrivée de l’ES8 et d’aller décrocher un scratch sous la chaleur du second passage de Las Minas (ES9). Il terminait l’étape à moins de trente secondes du leader.

En WRC2, Stéphane Lefebvre profitait de ses premiers kilomètres au Mexique pour engranger de l’expérience. Septième jeudi, il n’avait pourtant pas la chance de pouvoir disputer les deux premiers chronos du jour après la neutralisation due à l’impressionnante sortie de route d’Ott Tanak. Concentré, le jeune français progressait consciencieusement avant de perdre douze minutes dans El Chocolate 2 en cassant une roue. Il occupait la neuvième place de sa catégorie au terme de la journée.

Demain, huit épreuves spéciales sont au programme de la deuxième étape pour un total de 168,81 kilomètres chronométrés. Ouverture du Parc Fermé à 8h30, assistances à León à 13h56 et 19h00. L’ordre de départ reste le même qu’aujourd’hui.

ILS ONT DIT

Mads Østberg : « Après un une matinée difficile à cause de problèmes de passage de rapports, nous avons progressé tout au long de la journée, grâce au travail de toute l’équipe. Durant la seconde boucle, la DS 3 WRC était parfaite. J’ai dû me réhabituer au pilotage sur terre et aux conditions du Rallye du Mexique, mais le meilleur temps dans l’ES9 montre que nous sommes compétitifs. Chaque année, j’essaie de faire le scratch dans des spéciales bien précises, que j’apprécie tout particulièrement. Las Minas en fait partie. Mon objectif pour demain est de passer la première spéciale. Depuis trois ans, j’ai des problèmes dans Ibarilla. Ensuite, il faudra rester concentré. »

Kris Meeke : « J’avais adopté un rythme très sûr dans la première spéciale, ce matin. J’étais satisfait de ma cadence et le temps avait été très bon. Malheureusement, j’ai commis une erreur dans l’ES4. Je suis arrivé trop vite dans un virage et nous sommes sortis. Ce n’est pas une erreur de notes, j’ai simplement mal apprécié la vitesse à laquelle aborder cette courbe. »

Stéphane Lefebvre : « Avec les événements, nous n’avons pas beaucoup roulé ce matin. Mais malgré la neutralisation, nous étions bien dans le rythme dans la seule spéciale disputée. C’était un peu plus compliqué cet après-midi. Dans le plus long chrono, nous avons tapé une pierre et cassé une roue arrière. J’ai cru devoir abandonner, mais nous avons réussi à mettre la roue de secours pour continuer. Nous sommes encore en course, c’est le principal. »

FILM DU RALLYE

ES1 – Street Stage Guanajuato (1,01 km) – Grande ferveur populaire pour lancer le Rallye du Mexique. Dans les ruelles de Guanajuato, ville classée au Patrimoine Mondial de l’UNSECO, Thierry Neuville était le plus rapide devant l’étonnant Lorenzo Bertelli. Cinquième et sixième temps pour Kris Meeke et Mads Østberg.

ES2 – Super Special 1 (4,60 km) – Changement de décor avec une super-spéciale tracée sur un autodrome. Meilleur temps pour Sébastien Ogier qui s’emparait de la première place avant d’entrer en parc fermé. Mads Østberg et Kris Meeke se plaçaient en sixième et septième positions.

ES3 – Los Mexicanos 1 (9,91 km) – Les températures étaient très fraiches ce matin au moment de débuter cette étape. Kris Meeke signait le temps de référence devant Neuville et Ogier. Victime d’un tête-à-queue, Mads Østberg cédait 11,8 secondes. Le chrono était neutralisé après la sortie de route, dans un bassin de retenue d’eau, d’Ott Tanak.

ES4 – El Chocolate 1 (44,13 km) – La première longue spéciale du rallye éliminait Hayden Paddon, Kris Meeke et Robert Kubica. Sébastien Ogier établissait le scratch devant Mads Østberg, qui remontait au quatrième rang.

ES5 – Las Minas 1 (15,54 km) – Meilleur temps pour Neuville devant Ogier, Latvala et Østberg. Aucun changement dans le top 4.

ES6 – Street Stage León 1 (1,37 km) – Premier passage dans la spéciale en ville située à côté du parc d’assistance : Sébastien Ogier était le plus rapide devant Martin Prokop et Lorenzo Bertelli. Cinquième temps pour Mads Østberg.

ES7 – Los Mexicanos 2 (9,91 km) – Grâce à une meilleure adhérence lors du second passage, Jari-Matti Latvala signait le scratch. Mads Østberg faisait mieux qu’en matinée avec le sixième temps.

ES8 – El Chocolate 2 (44,13 km) – Avec des températures atteignant 30°C, El Chocolate envoyait Thierry Neuville et Lorenzo Bertelli à la faute. Le scratch revenait à Latvala, tandis que Mads Østberg s’emparait de la troisième place du classement général.

ES9 – Las Minas 2 (15,54 km) – Meilleur temps pour Mads Østberg devant Jari-Matti Latvala et Sébastien Ogier. Le Norvégien confortait ainsi sa troisième place.

ES10 – Super Special 1 (4,60 km) – La dernière spéciale du jour ne modifiait pas l’ordre établi. Avec un temps de référence, Sébastien Ogier restait en tête devant Jari-Matti Latvala, Mads Østberg et Andreas Mikkelsen.

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