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Novikov le plus rapide du shakedown au Monte-Carlo

Coup d’envoi de la saison à Valence

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Par Olivier Ferret

17 janvier 2012 - 18:01
Novikov le plus rapide du shakedown (...)

Le Championnat du Monde des Rallyes 2012 a officiellement débuté ce matin avec le shakedown du Rallye Monte-Carlo. Les quatre Citroën DS3 WRC engages ont effectué les quatre passages obligatoires sans encombres.

Disputée sous un soleil resplendissant, la séance de mise au point empruntait un tracé d’un peu plus de trois kilomètres tracée sur le plateau de Lautagne, au sud de Valence. Assez peu représentative du parcours de l’épreuve, cette spéciale a permis aux équipages de vérifier le bon fonctionnement de leurs voitures avant le départ. Le meilleur temps a été réalisé par Evgeny Novikov en 2’13’’0, une demi-seconde devant Sébastien Loeb.

Sébastien Loeb : « Je redoute toujours un peu ce rallye, même si je l’ai remporté cinq fois. C’est évidemment la météo qui complique les choses. Nous avions plutôt l’impression que cette édition se déroulerait sur le sec, mais la neige est tombée avant le dernier jour des reconnaissances, un peu à la surprise générale. Le travail des ouvreurs sera essentiel pour choisir les bons pneus. Sur le Monte-Carlo, le choix est une affaire de compromis et je trouve cela assez excitant ! »

Mikko Hirvonen : « Je suis heureux de débuter la saison au Monte-Carlo. J’ai beaucoup travaillé avec l’équipe pendant l’intersaison et je me sens bien dans la voiture. Cela dit, c’est toujours un peu différent quand on se retrouve au départ d’une spéciale qu’on ne connaît pas par cœur, quand il ne faut compter que sur ses notes et ce qu’on voit devant le capot. Avant que la neige ne tombe, je pensais que ce serait une course relativement facile. Mais en fait, je crois que ce sera un ‘vrai’ Monte-Carlo ! Si je peux démarrer ma collaboration avec Citroën en décrochant un podium, je serai déjà satisfait. »

Thierry Neuville : « C’est le début d’une nouvelle aventure et je suis très fier de faire partie de la meilleure équipe du monde. J’ai fait des essais la semaine dernière, tout s’est bien passé et j’ai eu de nouveau un très bon feeling ce matin au shakedown. Je n’ai pas une grosse expérience de cette épreuve, puisque j’étais sorti dans la première spéciale l’an passé. Mon objectif sera de terminer l’épreuve en développant ma confiance au volant. »

Les temps du shakedown (officieux)

1. Evgeny Novikov (Ford Fiesta) 2’13″0
2. Sébastien Loeb (Citroën DS3) 2’13″5
3. Petter Solberg (Ford Fiesta) 2’13″6
4. Thierry Neuville (Citroën DS3) 2’14″0
5 Jari-Matti Latvala (Ford Fiesta) 2’14″0
6. Mikko Hirvonen (Citroën DS3) 2’14″7

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